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Free Content Keeping newborns warm: beliefs, practices and potential for behaviour change in rural Ghana

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Summary Objectives  This study aimed to collect data on thermal care practices in rural Ghana to inform the design of a community newborn intervention. Methods  All 635 women who delivered in six districts in Ghana in the first 2 weeks of December 2006 were interviewed about immediate newborn care. Qualitative data on thermal care practices and barriers and facilitators to behaviour change were collected from recently delivered/pregnant women, birth attendants/grandmothers, and husband through birth narratives, in-depth interviews and focus group discussion. Results  Respondents knew that keeping the baby warm was essential for health but 71% of babies born at home had delayed drying, 79% delayed wrapping, 93% early bathing and 10% were placed skin-to-skin. Birth attendants were usually in charge of mother and baby immediately after birth. Delays in drying/wrapping were linked to leaving the baby unattended until the placenta was delivered. Early bathing was linked to reducing body odour in later life, shaping the baby’s head, and helping the baby sleep and feel clean. Respondents thought that changing bathing behaviours would be difficult, especially as babies are bathed early in facilities. The concept of skin-to-skin care was easily understood and most women said they would try it if it was good for the baby. Conclusion  Thermal care is a key component of community newborn interventions, the design of which should be based on an understanding of current behaviours and beliefs. Formative research can help select focus behaviours, decide who to include in interventions, ensure consistent messages and determine what messages and approaches are needed to overcome behaviour change barriers.

French
Objectifs: 

Cette étude recueille des données sur les pratiques de soins thermiques dans les zones rurales du Ghana afin d’éclairer sur la conception d’une intervention communautaire pour le nouveau-né. Méthodes: 

Toutes les 635 femmes ayant accouché dans 6 districts du Ghana au cours des 2 premières semaines de décembre 2006 ont été interrogées sur les soins néonataux immédiats. Les données qualitatives sur les pratiques de soins thermiques et les obstacles et facilitateurs d’un changement de comportement ont été recueillis auprès des femmes enceintes ou ayant récemment accouché, les assistantes à l’accouchement, les grands-mères et les maris, par des récits de naissance, des entretiens approfondis et une discussion de groupe focalisée. Résultats: 

Les répondants savaient que garder le bébé au chaud est essentiel pour la santé, mais pour 67% des bébés nés à la maison un retard dans le séchage a été observé, pour 76%, un retard dans l’emballage, pour 93% un bain trop tôt et 10% ont été placés en contact direct avec la peau. Les assistantes à l’accouchement étaient généralement en charge de la mère et du bébé immédiatement après la naissance. Les retards dans le séchage/emballage étaient liés au fait de laisser le bébé sans attention jusqu’à l’expulsion du placenta. Le bain trop tôt était liéà la volonté de réduire l’odeur corporelle plus tard dans la vie, de façonner la tête du bébé et de l’aider à dormir et à se sentir propre. Les répondants estimaient que changer les comportements du bain serait difficile, d’autant plus que les bébés sont baignés tôt dans les services. Le concept de mettre le bébé en contact direct avec la peau a été facile à comprendre et la plupart des femmes ont dit qu’elles l’essaieraient si cela était bon pour le bébé. Conclusion: 

Le soin thermique est un élément clé des interventions communautaires pour le nouveau-né, dont le concept devrait être fondé sur une compréhension des comportements et convictions actuelles. La recherche formative peut aider à choisir des comportements précis, décider qui inclure dans les interventions, assurer des messages cohérents et déterminer quels messages et approches sont nécessaires pour surmonter les obstacles au changement de comportement.
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Keywords: communauté; community; comunidad; control térmico; formative research; hipotermia; home visits; hypothermia; hypothermie; investigación formativa; neonatos; newborn; nouveau-né; recherche formative; soins thermaux; thermal care; visitas al hogar; visites à domicile

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Centre for International Health and Development, Institute of Child Health, University College London, London, UK 2:  Kintampo Health Research Centre, Ghana Health Service, Kintampo, Ghana 3:  Nutrition & Public Health Intervention Research Unit, London School of Hygiene & Tropical Medicine, London, UK

Publication date: 2010-10-01

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