Free Content Bridging the gap: how traditional healers interact with their patients. A comparative study in Cameroon

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Abstract:

Summary Objective  To compare traditional healers (TH) and Cameroonian representatives of Western medicine (Western providers (WP)) in terms of patient characteristics and communication patterns during the consultation in rural Cameroon. Methods  A facility-based comparative study was conducted. Seven TH were compared to eight WP in the same district. Patients (five per provider) provided detailed socio-demographic data. Recorded consultations were analysed with the Roter Interaction Analysis System (RIAS). Results  Patients were similar in socio-demographic characteristics except for age, where TH patients were on average 9 years younger ( < 0.05). Patients of TH travelled 2.5 times as far to their provider as did patients in the WP group (79 31 km;  < 0.05) and paid 12 times more for their treatment (123 10 Euros;  < 0.05). Consultations of TH were shorter (5.6 10.3 min,  < 0.01), had fewer utterances (100 166,  < 0.05) and the patient’s share in the communication was smaller ( < 0.01). TH had a higher percentage of lifestyle and psychosocial information at the expense of medical information ( < 0.05) and communicated more emotionally ( < 0.001). They asked more frequently for their patients’ opinion ( < 0.01) and explicitly discussed their patients’ concept of illness ( < 0.001). Patients of TH responded with a higher percentage of active communication ( < 0.05) i.e. question asking ( < 0.01). Conclusions  Our data contradict the idea that the lack of money or geographical access to Western health care in rural Africa is the main reason for people to consult traditional healers. Compared to WP, TH interacted very differently with their clients, using a more patient-centred communication style, to seek common ground with patients. This different type of interaction could be a relevant factor contributing to the popularity of traditional healers in Cameroon.

French
Objectif: 

Comparer les guérisseurs traditionnels (GT) et les représentants camerounais de la médecine occidentale (Prestataires occidentaux (PO)) en termes de caractéristiques des patients et des modes de communication lors de la consultation dans les régions rurales du Cameroun. Méthodes: 

Etude comparative basée sur le lieu de prestation. Sept GT ont été comparés à huit PO dans le même district. Les patients (5 par prestataire) ont fourni des données sociodémographiques détaillées. Les consultations enregistrées ont été analysées avec le système d’analyse d’interaction Roter (RIAS). Résultats: 

Les patients étaient similaires pour les caractéristiques sociodémographiques, sauf pour l’âge, pour lequel les patients de GT étaient en moyenne 9 ans plus jeunes (p <0,05). La distance parcouru par les patients de GT à leur fournisseur est 2,5 fois celle des patients de PO (79 km versus 31; p <0,05) et ils ont payé 12 fois plus pour leur traitement (123 Euros versus 10; p <0,05). Les consultations des GT étaient plus courte (5,6 minutes contre 10,3; p <0,01), comportaient moins de déclarations (100 versus 166, p <0,05) et la participation du patient dans la communication était plus faible (p <0,01). Les GT possédaient un pourcentage plus élevé d’informations psychosociaux et sur le style de vie que d’information médicale (p <0,05) et communiquaient plus émotionnellement (p <0,001). Ils demandaient plus fréquemment l’avis de leurs patients (p <0,01) et discutaient explicitement du concept de la maladie de leur patients (p <0,001). Les patients de GT répondaient avec un pourcentage plus élevé de communication active (p <0,05), i.e. en posant des questions (p <0,01). Conclusions: 

Nos données contredisent l’idée que le manque d’argent ou l’accès géographique aux soins de santé occidentaux en Afrique rurale sont les principales raisons pour lesquelles les gens consultent des GT. Par rapport au PO, les GT interagissent très différemment avec leurs clients, en utilisant un style de communication plus centrée sur le patient afin de chercher un terrain d’entente avec les patients. Ce type différent d’interaction pourrait être un facteur contribuant à la popularité des GT au Cameroun.

Keywords: African Traditional Medicine; Comunicación; Health Care Seeking Behaviour; Medicina Tradicional Africana; Médecine traditionnelle africaine; Roter Interaction Analysis System (RIAS); Sistema Roter para análisis de interacciones (RIAS); centré sur le patient; communication; comportamiento de búsqueda de cuidados sanitarios; comportement de recours aux soins de santé; interacción paciente-proveedor; interaction patient-prestataire; patient-centeredness; patient–provider interaction; système d’analyse d’interaction Roter (RIAS)

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2010.02575.x

Affiliations: 1:  Department of Internal Medicine, Hôpital du Jura, Delémont, Switzerland 2:  Mfou District Hospital, Ministry of Public Health, Mfou, Cameroon 3:  Health District of Mfou, Ministry of Public Health, Mfou, Cameroon 4:  Netherlands Institute for Health Services Research, Utrecht, The Netherlands 5:  Department of Psychosomatic Medicine, Internal Medicine, University Hospital Basel, Basel, Switzerland

Publication date: September 1, 2010

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