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Free Content Challenges to ART scale-up in a rural district in Tanzania: stigma and distrust among Tanzanian health care workers, people living with HIV and community members

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Abstract:

Summary Objective  To explore attitudes, perceptions and practices among health care workers, antiretroviral treatment (ART) patients and community members regarding ART care and the social consequences of ART roll-out in rural Tanzania. Methods  We performed focus group discussions and in-depth interviews with health care workers, community members, ART patients, religious leaders, as well as social workers. Field observations and ethnographic assessments were conducted in parallel. Results  We found widespread negative attitudes and perceptions of ART care HIV testing and the ART programme, a lack of trust in its sustainability, as well as lack of community and health worker involvement in the programme planning and treatment. HIV-positive individuals on ART reported risky behaviours with the aim of revenge and were feared by community members. We also found that the ART availability was seen as an incentive to engage in HIV testing among some community members. Conclusion  Our findings underline the importance of involving health workers and the community at a high level and their important role in promoting trust in the ART programme. There is an immense need to adjust interventions focusing on stigma reduction in the direction of ART scale-up and to build awareness among ART patients so they understand how risky behaviours affect their personal well-being and the community at large.

French
Objectif: 

Explorer les attitudes, perceptions et pratiques chez les agents de la santé, les patients sous ART et les membres de la communauté concernant les soins ART et les conséquences sociales du déploiement de l’ART dans les régions rurales de la Tanzanie. Méthodes: 

Nous avons effectué des discussions de groupes focalisées et des interviews détaillées avec les agents des soins de santé, les membres de la communauté, les patients sous ART, les responsables religieux, ainsi que les travailleurs sociaux. Des observations de terrain et des évaluations ethnographiques ont été menées en parallèle. Résultats: 

Nous avons trouvé des attitudes et perceptions négatives généralisées vis à vis des soins ART, du test VIH et du programme ART, un manque de confiance dans sa pérennité, ainsi que l’absence de la participation de la communauté et des agents de la santé dans la planification du programme et du traitement. Les individus VIH-positif sous ART ont rapporté des comportements à risque dans le but de vengeance et étaient craints des membres de la communauté. Nous avons également constaté que la disponibilité de l’ART était perçue chez certains membres de la communauté comme une incitation à participer au dépistage du VIH Conclusion: 

Nos résultats soulignent l’importance d’impliquer les agents de la santé et la communautéà un niveau élevé et leur rôle important dans la promotion de la confiance dans le programme ART. Il ya un immense besoin d’ajuster les interventions axées sur la réduction de la stigmatisation dans la direction du déploiement de l’ART et à sensibiliser les patients sous ART afin qu’ils comprennent comment les comportements à risque affectent leur bien-être personnel et la communauté au sens large.

Keywords: ART; ART-related stigma; Afrique subsaharienne; Estigma; TAR; agents de la santé; attitudes towards ART patients; comportamiento sexual; comportement sexuel; health care workers; people living with HIV; personas viviendo con VIH; personnes vivant avec le VIH; sexual behaviour; stigmatisation; sub-Saharan Africa; trabajadores sanitarios; África Subsahariana

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2010.02587.x

Affiliations: 1:  Ifakara Health Institute, Dar es Salaam, Tanzania 2:  Department of Public Health Sciences, Division of Global Health, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden

Publication date: September 1, 2010

bsc/tmih/2010/00000015/00000009/art00003
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