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Free Content Access to maternal and perinatal health services: lessons from successful and less successful examples of improving access to safe delivery and care of the newborn

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Abstract:

Summary The huge majority of the annual 6.3 million perinatal deaths and half a million maternal deaths take place in developing countries and are avoidable. However, most of the interventions aiming at reducing perinatal and maternal deaths need a health care system offering appropriate antenatal care and quality delivery care, including basic and comprehensive emergency obstetric care facilities. To promote the uptake of quality care, there are two possible approaches: influencing the demand and/or the supply of care. Five lessons emerged from experiences. First, it is difficult to obtain robust evidence of the effects of a particular intervention in a context, where they are always associated with other interventions. Second, the interventions tend to have relatively modest short-term impacts, when they address only part of the health system. Third, the long-term effects of an intervention on the whole health system are uncertain. Fourth, because newborn health is intimately linked with maternal health, it is of paramount importance to organise the continuum of care between mother and newborn. Finally, the transfer of experiences is delicate, and an intervention package that has proved to have a positive effect in one setting may have very different effects in other settings.

French
L’immense majorité des 6,3 millions de décès périnataux et du demi-million de décès maternels surviennent dans les pays en développement et sont évitables. Cependant, la plupart des interventions visant à réduire la mortalité périnatale et maternelle ont besoin d’un système de soins de santé offrant des prestations de soins prénataux appropriés et de qualité, y compris des services complets de soins obstétriques d’urgence de base. Afin de promouvoir l’adoption de soins de qualité, il y a deux approches possibles: influencer la demande et/ou l’offre de soins. Cinq leçons ont été dégagées de certaines expériences. D’abord, il est difficile d’obtenir des preuves solides des effets d’une intervention particulière dans un contexte où ils sont toujours associés à d’autres interventions. Deuxièmement, les interventions ont tendance à avoir des impactes relativement modestes à court terme quand elles ne visent qu’une partie du système de santé. Troisièmement, les effets à long terme d’une intervention sur l’ensemble du système de santé sont incertains. Quatrièmement, comme la santé du nouveau-né est intimement liée à celle de la mère, il est d’une importance primordiale d’organiser la continuité des soins entre la mère et le nouveau-né. Enfin, le transfert d’expériences est délicat et une trousse d’intervention qui s’est avérée positive dans un contexte peut avoir des effets très différents dans d’autres contextes.

Keywords: developing countries; health system; maternal mortality; mortalidad materna; mortalidad perinatal; mortalité maternelle; mortalité périnatale; pays en développement; países en vías de desarrollo; perinatal mortality; sistema de salud; système de santé

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2010.02558.x

Affiliations: 1:  Institut de Recherche pour le Développement and Institut National d’Administration Sanitaire, Rabat, Morocco 2:  Quality & Human Resources Unit, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 3:  Immpact, University of Aberdeen, UK

Publication date: August 1, 2010

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