Free Content A geographical approach to identify sleeping sickness risk factors in a mangrove ecosystem

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Summary Objectives  To provide a better understanding of sleeping sickness transmission and spread in mangrove areas to optimize its control. Methods  In the Forecariah mangrove area, Guinea, 19 sleeping sickness cases and 19 matched controls were followed up in their living areas (at home, in fields and at water points). All occupational sites and pathways were mapped and then placed in their environmental context. Results  The sleeping sickness cases displayed a significantly broader and more diverse spatial occupation than the controls. They covered double the daily walking distances of controls and had on average two more occupational sites, most of which were located in mangrove forests. Activities with a higher transmission risk (rice culture, attendance of pirogue jetties) were identified as well as high-risk areas and pathways. Conclusions  An entomological control strategy targeting transmission risk areas is proposed. Its implementation in a control programme would reduce by 86% the efforts needed for a classical vector control programme throughout the area. Medical surveys set up at specific locations, such as pirogue jetties and high-risk paths, should also enable better targeting of the population at highest risk.


Permettre une meilleure compréhension de la transmission et la propagation de la maladie du sommeil dans les zones de mangrove en vue d’optimiser son contrôle. Méthodes: 

19 cas de maladie du sommeil et 19 témoins appariés ont été suivis dans leur milieu de vie (domicile, champ et points d’eau) dans la région de mangrove de Forécariah en Guinée. Tous les lieux de travail et les chemins empruntés ont été cartographiés et ensuite placés dans leur contexte environnemental. Résultats: 

Les patients atteints de maladie du sommeil ont révélé une occupation spatiale significativement plus large et plus diversifiée que les témoins. Ils couvraient le double des distances de marche quotidienne des témoins et avaient en moyenne deux lieux professionnels, la plupart étant dans la forêt de mangrove. Des activités avec un risque de transmission plus élevé (culture du riz, participation à des jetées de pirogues) ont été identifiées ainsi que des zones et des chemins à haut risque. Conclusions: 

Une stratégie de lutte entomologique ciblant des zones à risque de transmission est proposée. Son implémentation dans un programme de lutte permettrait de réduire de 86% les efforts nécessaires à un programme classique de lutte contre les vecteurs dans toute la région. Des enquêtes médicales mises en place dans des endroits spécifiques, tels que les jetées de pirogues et les chemins à haut risque, devraient également permettre un meilleur ciblage de la population à plus haut risque.

Keywords: Guinea; Guinée; enfermedad del sueño; geografía; geography; géographie; installations; maladie du sommeil; mobility; mobilité; mosca tse-tse; mouche tsé-tsé; movilidad; settlement; sleeping sickness; tsetse fly

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Institut de Recherche pour le Développement, UMR 177 IRD-CIRAD, Centre International de Recherche Développement sur l’Élevage en zone Subhumide, Bobo-Dioulasso, Burkina Faso 2:  HAT National Control Program of Guinea, Conakry, Guinée 3:  Institut Pierre Richet, Abidjan, Côte d’Ivoire 4:  World Health Organization, Regional Office for Africa, Libreville, Gabon

Publication date: August 1, 2010

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