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Free Content Initiation of highly active antiretroviral therapy among pregnant women in Cape Town, South Africa

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Summary Objective  To investigate highly active antiretroviral therapy (HAART) initiation among pregnant women and the optimum model of service delivery for integrating HAART services into antenatal care. Methods  We analysed clinic records to reconstruct a cohort of all HIV-infected pregnant women eligible for HAART at four antenatal clinics representing three service delivery models in Cape Town, South Africa. To assess HAART coverage, records of women determined to be eligible for HAART in pregnancy were reviewed at corresponding HIV treatment services. Results  Of 13 208 pregnant women tested for HIV, 26% were HIV-infected and 15% were HAART-eligible based on a CD4 cell count of ≤ 200 cells/μl. Among eligible women, 51% initiated HAART before delivery, 27% received another prevention of mother-to-child transmission (PMTCT) intervention and 22% did not receive any antiretroviral intervention before delivery. The proportions of women initiating HAART between the different service delivery models were comparable. The median gestational age at first presentation was 26 weeks, and early gestational age at first presentation was the strongest predictor of being on HAART by delivery. Of the women who did not initiate HAART in pregnancy, 24% started treatment within 2 years postpartum. Conclusions  In this setting with clear PMTCT and HAART protocols, services failed to prioritize and initiate a high proportion of eligible pregnant women on HAART. The initiation of HAART in pregnancy requires strengthened antenatal and HIV services that target women with advanced stage disease.


Investiguer l’initiation du HAART chez les femmes enceintes pour un modèle optimal des prestations des services intégrant les services HAART dans les soins prénataux. Méthodes: 

Nous avons analysé les dossiers cliniques afin de reconstituer une cohorte de toutes les femmes enceintes infectées par le VIH admissibles au HAART dans quatre cliniques prénatales représentant trois modèles de prestation des services à Cape Town en Afrique du Sud. Afin d’évaluer la couverture HAART, les dossiers des femmes identifiées pour être admissibles au HAART pendant la grossesse ont été examinés dans des services correspondants de traitement du VIH. Résultats: 

Sur 13.208 femmes enceintes testées pour le VIH, 26%étaient infectées et 15%étaient admissibles au HAART sur base d’un taux de CD4 ≤ 200 cellules/μl. Parmi les femmes admissibles, 51% ont débuté le HAART avant l’accouchement, 27% ont reçu une autre intervention de PTME et 22% n’ont reçu aucune intervention antirétrovirale avant l’accouchement. La proportion de femmes initiées au HAART entre les différents modèles de prestation de services, étaient comparables. L’âge gestationnel médian à la première présentation était de 26 semaines et l’âge gestationnel précoce à la première présentation était le meilleur prédicteur du fait de demeurer sous HAART à l’accouchement. Parmi les femmes qui n’ont pas entamé le HAART pendant la grossesse, 24% ont commencé un traitement post-partum dans les deux ans. Conclusions: 

Dans cet endroit avec une PTME et des protocoles HAART bien définis, les services n’ont pas réussi comme prioritéà initier une proportion élevée de femmes enceintes admissibles au HAART. L’initiation au HAART pendant la grossesse nécessite un renforcement des services prénataux et du VIH qui ciblent les femmes atteintes du stade avancé de la maladie.

Keywords: Afrique du Sud; HAART; HIV; South Africa; Sudáfrica; VIH; cobertura; couverture; coverage; highly active antiretroviral therapy; mother-to-child transmission; transmisión vertical; transmission mère-enfant

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Centre for Infectious Disease Epidemiology and Research, School of Public Health and Family Medicine, University of Cape Town, Cape Town, South Africa 2:  International Center for AIDS Care and Treatment Programs, and Department of Epidemiology, Mailman School of Public Health, Columbia University, New York, NY, USA

Publication date: July 1, 2010


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