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Free Content Prevalent high-risk respiratory hygiene practices in urban and rural Bangladesh

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Summary Objectives 

To identify existing respiratory hygiene risk practices, and guide the development of interventions for improving respiratory hygiene. Methods 

We selected a convenience sample of 80 households and 20 schools in two densely populated communities in Bangladesh, one urban and one rural. We observed and recorded respiratory hygiene events with potential to spread viruses such as coughing, sneezing, spitting and nasal cleaning using a standardized assessment tool. Results 

In 907 (81%) of 1122 observed events, households’ participants coughed or sneezed into the air (i.e. uncovered), 119 (11%) into their hands and 83 (7%) into their clothing. Twenty-two per cent of women covered their coughs and sneezes compared to 13% of men (OR 2.6, 95% CI 1.6–4.3). Twenty-seven per cent of persons living in households with a reported monthly income of >72.6 US$ covered their coughs or sneezes compared to 13% of persons living in households with lower income (OR 3.2, 95% CI 1.6–6.2). In 956 (85%) of 1126 events, school participants coughed or sneezed into the air and 142 (13%) into their hands. Twenty-seven per cent of coughs/sneezes in rural schools were covered compared to 10% of coughs/sneezes in urban schools (OR 2.3, 95% CI 1.5–3.6). Hand washing was never observed after participants coughed or sneezed into their hands. Conclusion 

There is an urgent need to develop culturally appropriate, cost-effective and scalable interventions to improve respiratory hygiene practices and to assess their effectiveness in reducing respiratory pathogen transmission.


Identifier les pratiques existantes d’hygiène respiratoire à risque et guider dans le développement d’interventions visant à améliorer l’hygiène respiratoire. Méthodes: 

Nous avons sélectionné un échantillon convenable de 80 ménages et 20 écoles dans deux communautés densément peuplées du Bangladesh; une urbaine et une rurale. Nous avons observé et enregistré les événements d’hygiène respiratoire pouvant mener à la propagation des virus tels que la toux, les éternuements, les crachats et le nettoyage du nez, en utilisant un outil d’évaluation standardisé. Résultats: 

Sur 1122 événements observés, 907 (81%) participants toussaient ou éternuaient dans l’air (i.e., sans protection), 119 (11%) dans leurs mains et 83 (7%) dans leurs vêtements. 22% des femmes couvraient leurs toux et éternuements, comparéà 13% des hommes (OR= 2,6; IC95%: 1,6-4,3). 27% des personnes vivant dans des ménages avec un revenu mensuel déclaré > 72,6 $ US couvraient leurs toux ou éternuements, comparéà 13% des personnes vivant dans des ménages à faible revenu (OR= 3,2; IC95%: 1,6 - 6,2). Sur 1126 événements observés dans les écoles, 956 (85%) participants toussaient ou éternuaient dans l’air et 142 (13%) dans leurs mains. 27% des toux/éternuements dans les écoles rurales étaient couverts, contre 10% dans les écoles urbaines (OR= 2,3; IC95%: 1,5- 3,6). Le lavage des mains par les participants n’a jamais été observé après la toux ou l’éternuement dans les mains. Conclusion: 

Il y a un besoin urgent de développer des interventions culturellement appropriées, rentables et déployables pour améliorer les pratiques d’hygiène respiratoire et évaluer leur efficacitéà réduire la transmission des pathogènes des voies respiratoires.

Keywords: Intervención no farmacéutica; coughing; estornudar; grippe; higiene respiratoria; hygiène respiratoire; influenza; intervention non pharmaceutique; non-pharmaceutical intervention; pandemia; pandemic; pandémie; respiratory hygiene; sneezing; toser; toux; éternuements

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  International Centre for Diarrhoeal Disease Research, Bangladesh (ICDDR,B), Dhaka, Bangladesh 2:  Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Baltimore, MD, USA

Publication date: 2010-06-01

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