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Free Content Reaching rural Africans with eye care services: findings from primary eye care approaches in Rubavu District, Rwanda

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Summary Objective 

Assessment of a primary eye care programme in rural Rwanda over 2 years, with the aim of providing evidence to guide the development, training, supervision, or monitoring of primary eye care in Africa. Method 

A comprehensive eye care programme in Rubavu District including a surgical service, health promotion, diagnostic and treatment services, training of health centre nurses and village health workers, and periodic visits by eye professionals to the health centres was implemented. Monitoring systems put in place from the beginning of the programme facilitated assessment of service use over 2 years. Results 

A total of 6495 people received eye care services at eight health centres (3912 from nurses and 2583 from visiting eye professionals) and 149 Rubavu residents had surgery for cataract. Increases in service use in the first few months were not maintained over the 2-year period. The number of patients receiving surgery for cataract was less than half of the number referred for surgery. Conclusion 

In this setting, initial increases in use of services at health centres were not maintained. Reasons varied and included the observation that VHW tend to refer patients to health centres only when there was a visiting eye professional. Reductions in visits to health centres could also be traced to changing government policies on medicines provided through insurance coverage. Increasing rates of referral and uptake of cataract surgery will require revising programme activities and adopting additional strategies.


Evaluation d’un programme de soins oculaires primaires dans les zones rurales du Rwanda, sur deux ans, dans le but de fournir des preuves pour guider dans le développement, la formation, la supervision ou le contrôle des soins oculaires primaires en Afrique. Méthode: 

Un programme complet de soins oculaires dans le district de Rubavu, comprenant un service de chirurgie, la promotion de la santé, des services de diagnostic et de traitement, la formation du personnel infirmier du centre de santé et des agents de santé villageoise. Des visites périodiques par des professionnels de la vue dans les centres de santé ont été instaurées. Les systèmes de surveillance instaurés dès le début de l’évaluation du programme ont facilité l’évaluation de l’utilisation des services durant les deux ans. Résultats: 

6495 personnes ont reçu des services de soins oculaires dans 8 centres de santé (3912 par des infirmières et 2583 par des visiteurs professionnels de l’œil) et 149 résidents de Rubavu ont subi une chirurgie pour la cataracte. L’augmentation de l’utilisation des services dans les premiers mois n’a pas été maintenue sur la période de deux ans. Le nombre de patients traités par chirurgie pour la cataracte était inférieur à la moitié du nombre référé pour la chirurgie. Conclusion: 

Dans ce cadre, l’augmentation initiale de l’utilisation des services dans les centres de santé n’a pas été maintenue. Les raisons variaient et comprenaient le fait que les VHW avaient tendance à orienter les patients vers les centres de santé lorsque seulement il y avait un professionnel de l’œil visitant. La réduction des visites aux centres de santé pourrait également être reliée à l’évolution des politiques gouvernementales sur les médicaments fournis par une couverture d’assurance. L’augmentation des taux de transferts et de recours à la chirurgie pour la cataracte nécessitera la révision des activités du programme et l’adoption des stratégies additionnelles.

Keywords: Ruanda; Rwanda; cataract; cataracte; cataratas; cuidados de salud primaria; enfermedades de los ojos; eye diseases; les soins de santé primaires; maladies oculaires; primary health care

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Kilimanjaro Centre for Community Ophthalmology, Good Samaritan Foundation, Moshi, Tanzania 2:  Fred Hollows East Africa, Nairobi, Kenya 3:  Kanombe Military Hospital, Kigali, Rwanda 4:  The Fred Hollows Foundation, Alexandria, NSW, Australia

Publication date: June 1, 2010


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