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Free Content Epilepsy is not caused by cysticercosis in The Gambia

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Summary Objective  To determine whether epilepsy is caused by cysticercosis in The Gambia. Methods  Case–control study testing samples collected from 210 people with epilepsy and 420 matched controls by sex and age ±5 years from 69 different places around the country during the period October 2008–March 2009. All serum samples were subjected to an antigen detection ELISA (Ag-ELISA) and electro-immunotransfer blot (EITB), and the seropositives were further CT-scanned to determine the presence of cysticerci in the brain. Results  Although not significantly different ( = 0.668), circulating antigen was found by Ag-ELISA in 1.4% (95% CI: 0.3–4.1) of people with epilepsy and in 1.9% (95% CI: 0.8–3.7) of the controls. A non-significant ( = 0.4718) odds ratio of association 0.75 (95% CI: 0.13–3.15) between epilepsy and the presence of antigens was found. All 630 serum samples turned out seronegative by the EITB test. There were no intracranial cysts or cyst-like structures detected among the nine CT-scanned Ag-ELISA seropositives. Conclusion  Epilepsy appears not to be caused by cysticercosis in The Gambia.


Déterminer si l’épilepsie est causée par la cysticercose de Taenia solium en Gambie. Méthodes: 

Etude cas-témoins testant des échantillons collectés chez 210 personnes souffrant d’épilepsie et 420 témoins appariés pour le sexe et l’âge à ± 5 ans provenant de 69 endroits différents à travers le pays pendant la période octobre 2008 - mars 2009. Tous les échantillons de sérum ont été soumis à un test ELISA de détection des antigènes (Ag-ELISA) et à l’électro-immunotransfer blot (EITB), et les séropositifs ont subi un CT scan pour déterminer la présence de cysticerques dans le cerveau. Résultats: 

Bien que non significativement différent (p = 0,668), l’antigène circulant de Taenia a été trouvé par Ag-ELISA chez 1,4% (IC95%: 0,3-4,1) des personnes atteintes d’épilepsie et chez 1,9% (IC95%: 0,8-3,7) des contrôles. Un rapport de cotes non-significatif (OR=0,75; IC95%: 0,13-3,15; p = 0,4718) pour une association entre l’épilepsie et la présence d’antigènes de Taenia a été trouvé. Les 630 échantillons de sérum se sont avérés séronégatifs par le test EITB. Aucun kyste intracrânien ou des structures semblables à des kystes n’ont été détectés dans les CT scan des neuf échantillons séropositifs par Ag-ELISA. Conclusion: 

L’épilepsie ne semble pas être causée par la cysticercose en Gambie.

Keywords: EITB; ELISA antígeno; Gambia; Gambie; The Gambia; antigen-ELISA; antigène-ELISA; case–control study; computed tomography; cysticercose; electro-immunotransfer blot; epilepsia; epilepsy; estudio caso control; neurocisticercosis; neurocysticercosis; tomodensitométrie; tomografía computarizada; épilepsie; étude cas-témoins

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  International Trypanotolerance Centre, Banjul, The Gambia 2:  Institute of Parasitology, University of Zürich, Zürich, Switzerland 3:  Department of Animal Health, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 4:  Royal Victoria Teaching Hospital, Banjul, The Gambia 5:  Laboratory of Pathology, University of Antwerp, Antwerp, Belgium

Publication date: 2010-04-01

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