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Free Content A population-based study of how children are exposed to saliva in KwaZulu-Natal Province, South Africa: implications for the spread of saliva-borne pathogens to children

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Abstract:

Summary Objectives  In sub-Saharan Africa, many viral infections, including Epstein–Barr virus, cytomegalovirus, Kaposi’s sarcoma-associated herpesvirus and hepatitis B are acquired in childhood. While saliva is an important transmission conduit for these viruses, little is known about how saliva is passed to African children. We endeavoured to identify the range and determinants of acts by which African children are exposed to saliva. Methods  To identify the range of acts by which African children are exposed to saliva, we conducted focus groups, semi-structured interviews and participant observations in an urban and a rural community in South Africa. To measure the prevalence and determinants of the identified acts, we administered a questionnaire to a population-based sample of caregivers. Results  We identified 12 caregiving practices that expose a child’s oral–respiratory mucosa, cutaneous surfaces or anal–rectal mucosa to saliva. Several acts were heretofore not described in the contemporary literature (e.g., caregiver inserting finger lubricated with saliva into child’s rectum to relieve constipation). Among 896 participants in the population-based survey, many of the acts were commonly practised by all respondent types (mothers, fathers, grandmothers and siblings). The most common were premastication of food, sharing sweets and premastication of medicinal plants that are spit onto a child’s body. Conclusions  African children are exposed to saliva through a variety of acts, practised by a variety of caregivers, with no single predominant practice. This diversity poses challenges for epidemiologic work seeking to identify specific saliva-passing practices that transmit viruses. Most acts could be replaced by other actions and are theoretically preventable.

French
Objectifs: 

En Afrique sub-saharienne, de nombreuses infections virales, comprenant le virus d’Epstein-Barr, le cytomégalovirus, le sarcome de Kaposi associéà l’herpèsvirus et l’hépatite B sont acquises dans l’enfance. Alors que la salive est un important moyen de transmission de ces virus, on sait peu sur la façon dont la salive est passée aux enfants africains. Nous nous sommes efforcés d’identifier l’a gamme et les déterminants des actes par lesquels les enfants africains sont exposés à la salive. Méthodes: 

Afin d’identifier la gamme des actes par lesquels les enfants africains sont exposés à la salive, nous avons organisé des discussions de groupes, des entretiens semi-structurés et des observations des participants dans une communauté urbaine et une communauté rurale en Afrique du Sud. Pour mesurer la prévalence et les déterminants des actes identifiés, nous avons administré un questionnaire à un échantillon de soignants de la population. Résultats: 

Nous avons identifié 12 pratiques de soins qui exposent la muqueuse oro-respiratoire, les surfaces cutanées ou de la muqueuse ano-rectale de l’enfant à la salive. Plusieurs actes n’étaient pas jusqu’ici décrites dans la littérature contemporaine (e.g., l’insertion de doigts lubrifiés avec de la salive dans le rectum de l’enfant à soulager la constipation). Chez les 896 participants à l’enquête de population, de nombreux actes étaient couramment pratiqués par tous les types de répondants (mères, pères, grands-mères, frères et sœurs). Les actes les plus courants étaient la premastication de la nourriture, le partage des bonbons et la prémastication de plantes médicinales crachées ensuite sur le corps d’un enfant. Conclusions: 

les enfants africains sont exposés à la salive par divers actes, pratiqués par une variété de soignants, sans aucune pratique unique dominante. Cette diversité pose des défis pour les travaux épidémiologiques qui cherchent à identifier des pratiques spécifiques passant la salive et transmetteuses de virus. La plupart des actes pourraient être remplacés par d’autres actions et sont théoriquement évitables.

Keywords: Afrique du Sud; Epstein–Barr Virus; Kaposi’s sarcoma-associated herpesvirus; South Africa; Sudáfrica; citomegalovirus; cytomegalovirus; cytomégalovirus; hepatitis B virus; saliva; salive; sarcoma de Kaposi asociado a herpesvirus; sarcome de Kaposi associéà l’herpèsvirus; virus de Epstein-Barr; virus de la hepatitis B; virus de l’hépatite B; virus d’Epstein-Barr

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2010.02474.x

Affiliations: 1:  Department of Epidemiology and Biostatistics, University of California, San Francisco, CA, USA 2:  Center for AIDS Prevention Studies, University of California, San Francisco, CA, USA 3:  University of KwaZulu-Natal, Durban, South Africa

Publication date: April 1, 2010

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