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Free Content Evaluation of affordable screening markers to detect CD4+ T-cell counts below 200 cells/μl among HIV-1-infected Ugandan adults

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Summary Objective  To evaluate validity of WHO staging, low body mass index (BMI) and anaemia in detecting HIV-infected adults with CD4+ T-cell counts < 200 cells/μl. Methods  Between October 1995 and April 2006, we screened Ugandans aged 16  or older at enrolment into an open cohort. We analysed highly active anti-retroviral therapy (HAART)-naïve HIV-infected patients with WHO stages 1–3 and complete data in a secondary cross-sectional study. Low BMI was a BMI < 18.5 kg/m. Anaemia was a haemoglobin level < 11 or 12 g/dl among women and men respectively. Results  Among 2892 HAART-naïve patients, the median age was 32 years. 71% were women, 54% had WHO stage 3 AIDS, 34% had anaemia, 16% had a low BMI and 43% had CD4+ T-cell counts < 200 cells/μl. WHO stage 3 compared to combined WHO stages 1 and 2 had a sensitivity (95% CI) of 70% (67, 72) and a specificity of 57% (55, 60) respectively to detect CD4+ T-cell counts < 200 cells/μl. Anaemia compared to normal haemoglobin had sensitivity (95% CI) of 47% (44, 50) and a specificity of 76% (74, 78). Low BMI compared to normal BMI had sensitivity (95% CI) of 23% (20, 25) and a specificity of 89% (87, 90) against CD4+ T-cell counts < 200 cells/μl. Conclusion  Only WHO stage 3 had reasonably high sensitivity in detecting CD4+ T-cell counts below 200 cells/μl in this setting. Targeted low-cost CD4 testing strategies are urgently needed to detect patients eligible for HAART in rural Africa and other resource-limited settings.


Evaluer la validité des stades de l’OMS, faible indice de masse corporelle (IMC) et anémie dans la détection des adultes infectés par le VIH avec des taux de lymphocytes T CD4 +  < 200 cellules/μl. Méthodes: 

Entre Octobre 1995 et Avril 2006, nous avons investigué des Ougandais âgés de 16 ans ou plus pour l’enrôlement dans une cohorte ouverte. Nous avons analysé de patients infectés par le VIH naïfs pour le HAART avec des stades 1à 3 de l’OMS et des données complètes dans une étude transversale secondaire. La faible IMC était un IMC <18,5 kg/m2. L’anémie était représentée par un taux d’hémoglobine < 11 ou 12 g/dl chez les femmes et les hommes respectivement. Résultats: 

Parmi les 2892 patients naïfs pour le HAART, l’âge médian était de 32 ans. 71%étaient des femmes, 54%étaient au stade 3 SIDA de l’OMS, 34% souffraient d’anémie, 16% avaient un faible IMC et 43% avaient des taux de cellules T CD4 +  < 200 cellules/μl. Le stade 3 de l’OMS comparéà la combinaison des stades 1 et 2 avait une sensibilité (IC95%) de 70% (67-72) et une spécificité de 57% (55-60) pour la détection des taux de cellules T CD4 +  < 200 cellules/μl. La détection de l’anémie par rapport à l’hémoglobine normale avait une sensibilité (IC95%) de 47% (44-50) et une spécificité de 76% (74-78). L’IMC faible par rapport à un IMC normal avait une sensibilité (IC95%) de 23% (20-25) et une spécificité de 89% (87-90) par rapport au taux de cellules T CD4 +  <200 cellules/μl. Conclusion: 

Seule le stade 3 de l’OMS avait une sensibilité assez élevée dans la détection de cellules T CD4 +  < 200 cellules/μl dans ce cadre. Des stratégies ciblées peu coûteuses pour la mesure des CD4 sont urgemment nécessaires pour détecter les patients éligibles pour la multithérapie dans les régions rurales d’Afrique et d’autres régions à ressources limitées.
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Keywords: Africa; Afrique; CD4; HAART; Marcadores; dépistage; highly active anti-retroviral therapy; markers; marqueurs; multithérapie; screening; tamizaje; África

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  MRC/UVRI Uganda Research Unit on AIDS, Entebbe, Uganda 2:  London School of Hygiene & Tropical Medicine, London, UK

Publication date: 01 April 2010

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