Free Content Translating global health research aims into action: the example of the ALPHA network

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Abstract:

Summary There is increasing consensus on the importance of strengthening global health research to meet health and development goals. Three key global health research aims are to ensure that research (i) addresses priority health needs, (ii) contributes to policy development, and (iii) adds value to investments in developing countries through South–South collaboration and capacity-strengthening in the South. The ALPHA network (Analysing Longitudinal Population-based HIV/AIDS data on Africa) is an illustrative example of how these global health research aims can be translated into action. The network facilitates additional collaborative HIV epidemiological research among six independent research projects in Africa studying population-based cohorts. Under the first of the earlier mentioned aims, the network addresses key epidemiology research issues in HIV/AIDS which are crucial to making progress and monitoring progress in the response against HIV/AIDS. Under the second aim, the network’s scientific programme of research has contributed to strengthening the evidence base on HIV epidemiology in Africa and has informed policy development in areas such as targeted HIV prevention, social support, monitoring epidemic response and epidemic forecasting. Under the third aim, investment in the network has added value to the research investment in the individual projects through capacity development among African researchers as well as through the collaborative research outputs of the individual projects. Lessons from the network are relevant to collaborations facing similar challenges in other areas of global health research. These include the importance of establishing transparent and efficient governance for research collaborations, developing advance consensus on data sharing, ensuring effective communication for networking and demonstrating the added value of research investment in South–South collaborations.

French
Il y a de plus en plus un consensus sur l’importance du renforcement de la recherche en santé mondiale afin d’atteindre les objectifs de santé et de développement. Trois principaux objectifs de recherche en santé mondiale sont de s’assurer que la recherche: (1) traite des besoins de santé prioritaires, (2) contribue à l’élaboration des politiques et (3) ajoute de la valeur aux investissements dans les pays en développement à travers la collaboration sud-sud et le renforcement des capacités dans le sud. Le réseau ALPHA (Analyse longitudinale des données VIH/SIDA basées sur la Population en l’Afrique) est un exemple illustratif de la manière dont ces objectifs de recherche en santé mondiale peuvent être traduits en action. Le réseau facilite la collaboration additionnelle en recherche épidémiologique sur le VIH entre six projets de recherche indépendants en Afrique étudiant des cohortes basées sur la population. Au titre du premier des objectifs ci-dessus, le réseau traite des grandes questions de recherche en épidémiologie sur le VIH/SIDA qui sont cruciaux pour faire avancer et surveiller les progrès dans la lutte contre le VIH/SIDA. Dans le cadre du second objectif, le programme scientifique du réseau de recherche contribue au renforcement de la base de données probantes sur l’épidémiologie du VIH en Afrique et en a informé l’élaboration des politiques dans des domaines tels que la prévention ciblée du VIH, le soutien social, le suivi de la réponse épidémique et la prévision des épidémies. Dans le cadre du troisième objectif, l’investissement dans le réseau a une valeur ajoutée dans l’investissement dans la recherche dans les différents projets à travers le développement des capacités des chercheurs africains ainsi que dans les résultats de la recherche collaborative des projets individuels. Les leçons tirées du réseau sont pertinentes pour les collaborations faisant face à des défis similaires dans d’autres domaines de la recherche en santé mondiale. Ceux-ci comprennent l’importance d’établir une gouvernance transparente et efficace pour des collaborations de recherche, le développement d’un consensus préalable sur le partage des données assurant une communication efficace pour le réseau et de démontrer la valeur ajoutée de l’investissement dans la recherche dans les collaborations sud-sud.

Keywords: HIV; VIH; epidemiology; epidemiología; épidémiologie

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02456.x

Affiliations: 1:  MRC/UVRI Uganda Research Unit on AIDS, Entebbe, Uganda 2:  Africa Centre for Health and Population Studies/University of KwaZulu Natal, KwaZulu Natal, South Africa 3:  TAZAMA Project, National Institute of Medical Research, Mwanza, Tanzania 4:  Rakai Health Sciences Program, Entebbe, Uganda 5:  Manicaland HIV/STD Prevention Project, Harare, Zimbabwe 6:  Karonga Prevention Study, Chilumba, Malawi

Publication date: March 1, 2010

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