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Free Content Moving from vertical to integrated child health programmes: experiences from a multi-country assessment of the Child Health Days approach in Africa

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Abstract:

Summary Objectives  To assess the effect of child health days (CHDs) on coverage of child survival interventions, to document country experiences with CHDs and to identify ways in which CHDs have strengthened or depleted primary health care (PHC) services. Methods  Programme evaluation in six countries in sub-Saharan Africa using both quantitative (review of routine child health indicators) and qualitative (key informant interviews) methods. Results  We found that CHDs have raised the profile of child survival at different levels from central government to the community in all six countries. The approach has increased the coverage of vitamin A supplementation and immunizations, especially in previously poorly performing countries. However, similar improvements have not occurred in non-CHD interventions, most notably exclusive breastfeeding. There were examples of duplication, especially in the capturing and use of health information. There was widespread evidence that PHC staff were being diverted from their usual PHC functions, and managers reported being distracted by the time required for the planning and execution of CHDs. Finally, there were examples of where the routine PHC system is becoming distorted through, for example, the payment of health worker incentives during CHD activities only. Conclusion  Interventions such as CHDs can rapidly increase coverage of key child survival interventions; however, they need to do so in a manner that strengthens rather than depletes existing PHC services. Our findings suggest that stand alone child health day interventions may gradually need to be integrated with routine PHC through more general health system strengthening.

French
Objectifs: 

Evaluer l’effet des Journées de la Santé de l’Enfant (JSE) sur la couverture des interventions pour la survie de l’enfant, documenter les expériences des pays avec la JSE et identifier les moyens par lesquels les JSE ont renforcé ou épuisé les services de soins de santé primaires (SSP). Méthodes: 

Evaluation du programme dans 6 pays d’Afrique subsaharienne en utilisant à la fois des méthodes quantitatives (analyse des indicateurs de routine sur la santé des enfants) et qualitatives (entretiens avec des informateurs clés). Résultats: 

Nous avons constaté que les JSE ont rehaussé le profil de survie de l’enfant à différents niveaux du gouvernement central et de la communauté dans les six pays. L’approche a augmenté la couverture de la supplémentation en vitamine A et de la vaccination, en particulier dans les pays préalablement peu performants. Cependant, des améliorations similaires n’ont pas eu lieu dans les interventions non JSE, notamment sur l’allaitement maternel exclusif. Il y avait des exemples de duplications, en particulier dans la saisie et l’utilisation de l’information sur la santé. Il était amplement prouvé que le personnel de SSP a été détourné de sa fonction habituelle dans le SSP et les responsables ont déclaré avoir été distraits par le temps requis pour la planification et l’exécution de la JSE. Enfin, il y a eu des exemples où le système de SSP de routine a été totalement perturbé, par exemple, un paiement d’indemnités incitatives aux agents de la santé effectué seulement au cours des activités JSE. Conclusion: 

Des interventions telles que les JSE peuvent augmenter rapidement la couverture des interventions clés pour la survie de l’enfant. Pour ce faire cependant, ils ont besoin d’une méthode qui renforce plutôt qu’épuise les services existants de SSP. Nos résultats suggèrent que des interventions autonomes de JSE peuvent graduellement être intégrées dans la routine des SSP au sein d’un renforcement plus général du système de santé.

Keywords: child health; evaluación rápida; health systems; immunizations; inmunizaciones; rapid assessment; salud infantil; santé de l’enfant; sistemas sanitarios; systèmes de santé; vaccinations; évaluation rapide

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02454.x

Affiliations: 1:  Medical Research Council, Tygerberg, South Africa 2:  Tulane School of Public Health and Tropical Medicine, Tulane University, New Orleans, LA, USA

Publication date: 2010-03-01

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