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Free Content A new format of the CATT test for the detection of Human African Trypanosomiasis, designed for use in peripheral health facilities

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Summary Objectives  To test the reproducibility and thermostability of a new format of the Card-Agglutination Test for Trypanosomiasis (CATT) test for Human African Trypanosomiasis (HAT), designed for use at primary health care facility level in endemic countries. Methods  A population of 4217 from highly endemic villages was screened using the existing format of the CATT test (CATT-R250) on whole blood. All those testing positive (220) and a random sample of negatives (555) were retested in the field with the new format (CATT-D10). Inter-format reproducibility was assessed by calculating kappa. All samples testing positive on whole blood with either method were further evaluated in Belgium by CATT titration of serum by two observers, using both old and new format. CATT-D10 test kits were incubated under four temperature regimens (4, 37, 45 °C and fluctuating) with regular assessments of reactivity over 18 months. Results  Inter-format reproducibility of CATT-D10 . CATT-R250 on whole blood performed by laboratory technicians in the field was excellent with kappa values of 0.83–0.89. Both inter- and intra-format reproducibility assessed by CATT titration were excellent, with 96.5–100% of all differences observed falling within the limits of ±1 titration step. After 18 months, reactivity of test kits incubated under all four temperature regimens was still well above the minimum threshold considered acceptable. Conclusion  The CATT-D10 is thermostable and can be used interchangeably with the old format of the CATT test. It is highly suitable for use in peripheral health facilities in HAT-endemic countries.


Tester la reproductibilité et la thermostabilité d’un nouveau format du test CATT pour la trypanosomiase humaine africaine (THA), conçu pour une utilisation au niveau des services de santé périphériques dans les pays endémiques. Méthodes: 

Une population de 4217 dans des villages fortement endémiques a été dépistée en utilisant le format actuel du test CATT (CATT-R250) sur sang total. Tous ceux testés positifs (220) et un échantillon aléatoire de ceux testés négatifs (555) ont été re-testés sur le terrain avec le nouveau format du test (CATT-D10). La reproductibilité inter-formats a étéévaluée en calculant kappa. Tous les échantillons testés positifs sur sang total par chaque méthode ont été réévalués en Belgique par titrage CATT de sérum par 2 manipulateurs utilisant à la fois l’ancien et le nouveau format. Les kits du test CATT-D10 ont été incubés à 4 régimes de température (4°C, 37°C, 45°C et la fluctuation) avec des évaluations régulières de la réactivité sur plus de 18 mois. Résultats: 

La reproductibilité inter-formats de CATT-D10 vs CATT-R250 sur sang total, réalisée par des techniciens de laboratoire sur le terrain était excellente, avec des valeurs kappa de 0,83 à 0,89. Les reproductibilités inter- et intra-format évaluées par titrage CATT étaient excellentes, avec 96,5 à 100% de toutes les différences observées dans les limites de ± 1 étape de titrage. Après 18 mois, la réactivité des kits de dépistage incubés sous les 4 régimes de température était encore bien au-dessus du seuil minimum jugé acceptable. Conclusion: 

Le test CATT-D10 est thermostable et peut être utilisé de manière interchangeable avec l’ancien format du test CATT. Il est très convenable pour une utilisation dans les services de santé périphériques des pays d’endémiques pour la THA.

Keywords: Control enfermedades contagiosas; Cuidados de Salud primaria; Pruebas de Aglutinación; Tamizaje en masa; Tripanosomiasis; Trypanosoma brucei gambiense; Trypanosomiase; agglutination tests; communicable disease control; dépistage en masse; lutte contre les maladies transmissibles; mass screening; primary health care; soins de santé primaires; tests d’agglutination; trypanosomiasis

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Applied Technology and Production Unit, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 2:  Faculty of Medicine, University of Kinshasa, Kinshasa, Democratic Republic of Congo 3:  Department of Parasitology, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 4:  National Program for Control of Human African Trypanosomiasis, Kinshasa, Democratic Republic of Congo 5:  Belgian Technical Cooperation, Kinshasa, Democratic Republic of Congo 6:  Department of Public Health, Epidemiology and Disease Control Unit, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium

Publication date: 2010-02-01

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