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Free Content Deploying artemether-lumefantrine with rapid testing in Ethiopian communities: impact on malaria morbidity, mortality and healthcare resources

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Summary Objective  To assess the impact and feasibility of artemether-lumefantrine deployment at community level, combined with phased introduction of rapid diagnostic tests (RDTs), on malaria transmission, morbidity, and mortality and health service use in a remote area of Ethiopia. Methods  Two-year pilot study in two districts: artemether-lumefantrine was prescribed after parasitological confirmation of malaria in health facilities in both districts. In the intervention district, artemether-lumefantrine was also made available through 33 community health workers (CHWs); of these, 50% were equipped with RDTs in the second year. Results  At health facilities; 54 774 patients in the intervention and 100 535 patients in the control district were treated for malaria. In the intervention district, 75 654 patients were treated for malaria by community health workers. Use of RDTs in Year 2 excluded non-in 89.7% of suspected cases. During the peak of malaria transmission in 2005, the crude parasite prevalence was 7.4% (95% CI: 6.1–8.9%) in the intervention district and 20.8% (95% CI: 18.7–23.0%) in the control district. Multivariate modelling indicated no significant difference in risk of all-cause mortality between the intervention and the control districts [adjusted incidence rate ratio (aIRR) 1.03, 95%CI 0.87–1.21,  = 0.751], but risk of malaria-specific mortality was lower in the intervention district (aIRR 0.60, 95%CI 0.40–0.90,  = 0.013). Conclusions  Artemether-lumefantrine deployment through a community-based service in a remote rural population reduced malaria transmission, lowered the malaria case burden for health facilities and reduced malaria morbidity and mortality during a 2-year period which included a major malaria epidemic.


Evaluer l’impact et la faisabilité du déploiement de l’artéméther-luméfantrine à l’échelle communautaire, combinée avec l’introduction progressive de tests rapides de diagnostic, sur la morbidité et la mortalité de la malaria et sur l’utilisation des services de santé dans une région reculée d’Éthiopie. Méthodes: 

Etude pilote de 2 ans an dans deux districts: l’artéméther-luméfantrine a été prescrit après confirmation parasitologique de la malaria dans les services de santé dans les deux districts. Dans le district d’intervention, l’artéméther-luméfantrine a été rendu disponible chez 33 agents de santé communautaires; 50% de ceux-ci étaient équipés de tests rapides de diagnostic durant la deuxième année. Résultats: 

54.774 patients atteints de malaria ont été soignés dans les services de santé dans le district d’intervention et 100.535 dans le district témoins. 75.654 patients atteints de malaria ont été traités par des agents de santé communautaires dans le district d’intervention. L’utilisation de tests rapides de diagnostic dans l’année 2 a permis d’exclure les non P. falciparum dans 89,7% des cas suspects. Durant le pic de transmission de la malaria en 2005, la prévalence parasitaire brute était de 7,4% (IC95%: 6,1-8,9%) dans le district d’intervention et de 20,8% (IC95%: 18,7-23,0%) dans le district témoins. L’analyse multivariée n’a indiqué aucune différence significative du risque de mortalité de toutes causes confondues entre les districts d’intervention et témoins (ratio ajusté des taux d’incidence [AIRr]: 1,03; IC95% : 0, 87-1,21 ; p = 0,751), mais le risque de mortalité spécifique à la malaria était plus faible dans le district d’intervention (AIRr : 0,60, IC95%: 0,40-0,90 ; p = 0, 013). Conclusions: 

Le déploiement de l’artéméther-luméfantrine à travers un service basé sur la communauté dans une population rurale a réduit la transmission de la malaria, a diminué la charge liées aux cas de malaria pour les services de santé et a réduit la morbidité et la mortalité de la malaria au cours d’une période de deux ans couvrant une épidémie majeure de malaria.

Keywords: Artemeter; Coartem; artemether; artéméther; communauté; community; comunidad; lumefantrina; lumefantrine; luméfantrine; malaria; pruebas de diagnóstico rápido; rapid diagnostic testing; tests de diagnostic rapide

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Tigray Health Bureau, Mekelle, Ethiopia 2:  Umeå Centre for Global Health Research, Umeå University, Umeå, Sweden 3:  Italian Ministry of Labour, Health and Social Policies – Health Sector – Department of Innovation, Rome, Italy 4:  San Gallicano Dermatological Institute, Rome, Italy 5:  Department of Tropical and Infectious Diseases, Novartis Pharma AG, Basel, Switzerland 6:  WHO/UNITAID, Geneva, Switzerland 7:  Novartis Pharma AG, Nairobi, Kenya 8:  Italian Dermatological Center of Mekelle, Ethiopia 9:  Novartis Farma S.P.A, Origgio, Italy

Publication date: 2010-02-01

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