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Free Content Blood glucose and prognosis in children with presumed severe malaria: is there a threshold for ‘hypoglycaemia’?

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Summary Objectives  Hypoglycaemia (glucose <2.2 mmol/l) is a defining feature of severe malaria, but the significance of other levels of blood glucose has not previously been studied in children with severe malaria. Methods  A prospective study of 437 consecutive children with presumed severe malaria was conducted in Mali. We defined hypoglycaemia as <2.2 mmol/l, low glycaemia as 2.2–4.4 mmol/l and hyperglycaemia as >8.3 mmol/l. Associations between glycaemia and case fatality were analysed for 418 children using logistic regression models and a receiver operator curve (ROC). Results  There was a significant difference between blood glucose levels in children who died (median 4.6 mmol/l) and survivors (median 7.6 mmol/l,  < 0.001). Case fatality declined from 61.5% of the hypoglycaemic children to 46.2% of those with low glycaemia, 13.4% of those with normal glycaemia and 7.6% of those with hyperglycaemia ( < 0.001). Logistic regression showed an adjusted odds ratio (AOR) of 0.75 (0.64–0.88) for case fatality per 1 mmol/l increase in baseline blood glucose. Compared to a normal blood glucose, hypoglycaemia and low glycaemia both significantly increased the odds of death (AOR 11.87, 2.10–67.00; and 5.21, 1.86–14.63, respectively), whereas hyperglycaemia reduced the odds of death (AOR 0.34, 0.13–0.91). The ROC [area under the curve at 0.753 (95% CI 0.684–0.820)] indicated that glycaemia had a moderate predictive value for death and identified an optimal threshold at glycaemia <6.1 mmol/l, (sensitivity 64.5% and specificity 75.1%). Conclusions  If there is a threshold of blood glucose which defines a worse prognosis, it is at a higher level than the current definition of 2.2 mmol/l.


L’hypoglycémie (glycémie < 2,2 mmol/l) est une caractéristique déterminante de la malaria sévère, mais la signification d’autres glycémies n’a pas encore étéétudiée chez les enfants atteints de malaria sévère. Méthodes: 

Etude prospective chez 437 enfants consécutifs avec une présomption de malaria sévère menée au Mali. Nous avons défini l’hypoglycémie comme < 2,2 mmol/l, la glycémie faible comme comprise entre 2,2 et 4,4 mmol/l et l’hyperglycémie comme > 8,3 mmol/l. Les associations entre la glycémie et la létalité ont été analysées pour 418 enfants en utilisant des modèles de régression logistique et la ‘courbe ROC’. Résultats: 

Il y avait une différence significative entre les glycémies chez les enfants décédés (médiane: 4,6 mmol/l) et les survivants (médiane: 7,6 mmol/L; p < 0,001). Le taux de létalité a baissé de 61,5% chez les enfants hypoglycémiques à 46,2% chez ceux avec une glycémie faible, 13,4% chez ceux avec une glycémie normale et 7,6% chez ceux avec une hyperglycémie (p < 0,001). La régression logistique a montré un rapport de cotes ajusté (AOR) = 0,75 (0,64-0,88) pour le taux de létalité par augmentation de 1 mmol/l de la glycémie de base. Par rapport à une glycémie normale, l’hypoglycémie et la glycémie faible, augmentaient tous de façon significative les chances de décès (AOR: 11,87; 2,10 - 67,00 et 5,21; 1,86 -14,63 respectivement), alors que l’hyperglycémie réduisait les chances de décès (AOR 0,34, 0,13 - 0,91). Le ROC (aire sous la courbe à 0,753 (IC95%: 0,684-0,820)) a indiqué que la glycémie avait une valeur prédictive modérée pour le décès et a identifié un seuil optimal de glycémie < 6,1 mmol/l avec une sensibilité 64,5% et une spécificité de 75,1%. Conclusions: 

S’il y a un seuil de glycémie déterminant pour un mauvais pronostic, il se situe à un niveau plus élevé que la définition actuelle de 2,2 mmol/l.

Keywords: blood glucose; case fatality; cohort study; estudio de cohortes; glucosa en sangre; glycémie; hipoglicemia; hypoglycaemia; hypoglycémie; letalidad; létalité; malaria severa; malaria sévère; prognosis; pronostic; severe malaria; étude de cohorte

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Faculté de Médecine, Pharmacie et Odonto-Stomatologie, Bamako, Mali 2:  Department of Primary Health Care, University of Oxford, Oxford, UK 3:  Institut Francophone Pour la Médecine Tropicale, Vientiane, Lao People's Democratic Republic

Publication date: 2010-02-01

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