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Free Content ‘Paying for performance’ in Rwanda: does it pay off?

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Abstract:

Summary The study analyses strengths and weaknesses of the ‘Paying For Performance’ (P4P) approach rolled out in the Rwandan health sector since 2002. It uses three research methods: a cross-sectoral literature review on P4P, its history and its context; 69 mostly semi-structured interviews conducted in Rwanda; and an analysis of factors eventually confounding the impact evaluation of the Rwandan P4P approach. It is argued that P4P approaches can be traced backed in written form over four millennia and that considerable negative effects are reported throughout history. All side effects were found again in various forms in the Rwandan health sector. One particular side effect –‘gaming’– seriously threatens to affect the quality of health services. It is argued that P4P implicitly (and unintentionally) promotes a questionable concept of human ‘labour’ and that its focus on improving indicators rather than systemic changes can be regarded as vertical and counter-productive. Two alternatives to the current P4P system are briefly depicted, and further research on the described challenges is recommended.

French
Cette étude analyse les forces et les faiblesses de l’approche «Payer pour la Performance» (P4P) déployée dans le secteur de la santé au Rwanda depuis 2002. Elle utilise 3 méthodes de recherche: un examen de la documentation sectorielle sur P4P, son histoire et son contexte, 69 entretiens semi-structurés pour la plupart menés au Rwanda et une analyse des facteurs confusionnels éventuels dans l’évaluation de l’impact de l’approche P4P rwandais. Il y est argumenté que des écrits sur les approches P4P peuvent être retrouvés depuis plus de quatre millénaires et que des effets négatifs considérables ont été rapportés à travers l’histoire. Tous les effets secondaires ont été aussi retrouvés sous des formes diverses dans le secteur de la santé rwandais. L’un des effets secondaires particuliers - ‘le jeu’ - menace sérieusement d’affecter la qualité des services de santé. Il est soutenu que P4P implicitement (et involontairement) fait la promotion d’un concept discutable du «travail» de l’homme et que l’accent mis sur l’amélioration des indicateurs plutôt que sur les changements systémiques peut être considéré comme vertical et contre-productif. Deux alternatives au système P4P actuel sont brièvement décrites et des recherches supplémentaires sur les défis décrits sont recommandées.

Keywords: Africa; Afrique; Aide Basée sur le résultat; Ayuda basada en resultados; Financement Basé sur la Performance; Financiación basada en el desempeño; Financiación basada en los resultados; Paga por Desempeño; Payer Pour la Performance; Ruanda; Rwanda; financement basé sur les résultats; output-based aid; paying for performance; performance-based financing; results-based financing; África

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02430.x

Affiliations: 1:  Health Section, Gesellschaft für Technische Zusammenarbeit, Eschborn, Germany 2:  Formerly MSc student in Development Management, London School of Economics, UK 3:  Consultant in Pediatrics, Gerbrunn, Germany

Publication date: 2010-02-01

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