Free Content Research needs for an improved primary care response to chronic non-communicable diseases in Africa

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Abstract:

Summary With non-communicable diseases (NCDs) projected to become leading causes of morbidity and mortality in developing countries, research is needed to improve the primary care response, especially in sub-Saharan Africa. This region has a particularly high double burden of communicable diseases and NCDs and the least resources for an effective response. There is a lack of good quality epidemiological data from diverse settings on chronic NCD burden in sub-Saharan Africa, and the approach to primary care of people with chronic NCDs is currently often unstructured. The main primary care research needs are therefore firstly, epidemiological research to document the burden of chronic NCDs, and secondly, health system research to deliver the structured, programmatic, public health approach that has been proposed for the primary care of people with chronic NCDs. Documentation of the burden and trends of chronic NCDs and associated risk factors in different settings and different population groups is needed to enable health system planning for an improved primary care response. Key research issues in implementing the programmatic framework for an improved primary care response are how to (i) integrate screening and prevention within health delivery; (ii) validate the use of standard diagnostic protocols for NCD case-finding among patients presenting to the local health facilities; (iii) improve the procurement and provision of standardised treatment and (iv) develop and implement a data collection system for standardised monitoring and evaluation of patient outcomes. Important research considerations include the following: selection of research sites and the particular NCDs targeted; research methodology; local research capacity; research collaborations; ethical issues; translating research findings into policy and practice and funding. Meeting the research needs for an improved health system response is crucial to deliver effective, affordable and equitable care for the millions of people with chronic NCDs in developing countries in Africa.

French
Compte tenu de la projection que les maladies non transmissibles (MNT) devraient devenir les causes principales de morbidité et de mortalité dans les pays en développement, la recherche est nécessaire pour améliorer la réponse des soins primaires, notamment en Afrique sub-saharienne. Cette région a un double fardeau particulièrement lourd de maladies transmissibles et non transmissibles et le moins de ressources pour en faire face efficacement. Il y a un manque de données épidémiologiques de bonne qualité provenant de diverses régions sur la charge des MNT chroniques en Afrique sub-saharienne, et l’approche en soins primaires pour les personnes atteintes de MNT chroniques est actuellement souvent non structurée. Les principaux besoins en recherche sur les soins primaires sont donc d’abord: la recherche épidémiologique afin de documenter la charge des MNT chroniques et ensuite, la recherche sur le système de santé afin de délivrer l’approche de santé publique programmatique et structurée qui a été proposée pour les soins primaires des personnes atteintes de MNT chroniques. La documentation de la charge et des tendances des MNT chroniques ainsi que des facteurs de risque associés dans différents contextes et différents groupes de population est nécessaire pour permettre la planification du système de santé pour une réponse améliorée des soins primaires. Les questions clés de recherche sur l’exécution du cadre programmatique pour une réponse améliorée des soins primaires sont de savoir comment: (1) intégrer le dépistage et la prévention dans la prestation de santé, (2) valider l’utilisation de protocoles standards de diagnostic pour la recherche de cas de MNT chez les patients se présentant dans les services de santé locaux, (3) améliorer l’approvisionnement et la fourniture d’un traitement standardisé et (4) développer et implémenter un système de collecte de données pour le suivi et l’évaluation standardisés des résultats des patients. Les considérations importantes de recherche portent notamment sur: la sélection des sites de recherche et le ciblage des MNT particulières, la méthodologie de recherche, les capacités de recherche locales, les questions éthiques, la traduction des résultats de recherche en politiques et pratiques et le financement. Réunir les nécessités de recherche pour une réponse améliorée du système de santé est essentiel pour offrir des soins efficaces, abordables et équitables à des millions de personnes atteintes de MNT chroniques dans les pays en développement en Afrique.

Keywords: enfermedades no contagiosas; epidemiology; epidemiología; health services research; investigación en servicios sanitarios; maladies non transmissibles; non-communicable diseases; recherche sur les services de santé; épidémiologie

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02438.x

Affiliations: 1:  MRC/UVRI Uganda Research Unit on AIDS, Entebbe, Uganda 2:  Ministry of Health, Kampala, Uganda 3:  International Union Against Tuberculosis and Lung Disease, Paris, France

Publication date: February 1, 2010

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