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Free Content Provider-initiated HIV testing for paediatric inpatients and their caretakers is feasible and acceptable

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Summary Objectives  Early diagnosis of HIV-infected children remains a major challenge in Africa. Children who are hospitalised represent an opportunity for HIV diagnosis and appropriate treatment. We introduced HIV Counselling and Testing (HCT) for hospitalised children and their caretakers in Mulago teaching hospital in Uganda to assess its feasibility. Methods  We analysed routine program data for children and caretakers who were tested between February 2005 and February 2008 to assess the proportion of children and caretakers who were HIV-infected. We also assessed the level of immune suppression (CD4 percentage) in a subset of HIV infected children tested between January 2007 and December 2007. Results  Caretakers agreed to HIV testing for 8990 (92.8%) of the 9687 children who were offered HIV testing. Among the caretakers, 89.8% agreed to be tested. At the time of hospitalization, 41.3% of the caretakers had previously tested for HIV. Although 313 parents (mothers and fathers) reported that they had previously tested HIV positive, only 113 (36.3%) of these had tested their children prior to hospitalization. Overall HIV prevalence among caretakers was 16.7%. HIV prevalence among children was 12.4%, highest on the nutrition ward (30.8%). Of those children who underwent CD4 counts, 56.4% had a CD4 percentage of <20%. Conclusion  HCT for hospitalized children and their caretakers identified a significant number of HIV infected children and caretakers. More than half of the children had advanced HIV disease. More intensive efforts are needed to ensure earlier diagnosis and linkage to care for HIV infected children.

French
Objectifs: 

Le diagnostic précoce des enfants infectés par le VIH demeure un défi majeur en Afrique. Les enfants hospitalisés représentent une opportunité pour le diagnostic du VIH et un traitement approprié. Nous avons introduit le conseil et dépistage du VIH (CDV) pour les enfants hospitalisés et leurs gardiens à l’Hôpital Universitaire de Mulago en Ouganda, afin d’évaluer sa faisabilité. Méthodes: 

Nous avons analysé les données du programme de routine pour les enfants et leurs gardiens qui ont été testés entre février 2005 et février 2008 afin d’évaluer la proportion d’enfants et de gardiens infectés par le VIH. Nous avons également évalué le niveau d’immunosuppression (pourcentage des CD4) dans un sous-ensemble d’enfants infectés par le VIH, testés entre janvier et décembre 2007. Résultats: 

Les gardiens ont accepté le dépistage du VIH pour 8990 (92,8%) des 9687 enfants à qui le dépistage a été offert. 89,8% des gardiens ont accepté d’être testés. Au moment de l’hospitalisation, 41,3% des gardiens avaient précédemment été testés pour le VIH. Bien que 313 parents (mères et pères) ont indiqué qu’ils avaient déjàété testés séropositifs, seuls 113 (36,3%) d’entre eux avaient testé leurs enfants avant hospitalisation. La prévalence globale du VIH chez les gardiens était de 16,7%; celle chez les enfants était de 12,4%, la plus élevée étant dans le service de nutrition (30,8%). Chez les enfants qui ont reçu un comptage des CD4, 56,4% avaient un pourcentage de CD4 < 20%. Conclusion: 

Le CDV pour les enfants hospitalisés et leurs gardiens a identifié un nombre important d’enfants et de gardiens infectés par le VIH. Plus de la moitié des enfants avaient une maladie VIH avancée. Des efforts plus intensifs sont nécessaires pour assurer un diagnostic précoce et un aiguillage vers des soins pour les enfants infectés par le VIH.
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Keywords: Aconsejamiento y Prueba para VIH; Africa; Afrique; HIV prevalence; Proveedor; children; conseil et dépistage du VIH initié par le prestataire; enfants; hospital; hôpital; niños; prevalencia VIH; provider initiated HIV testing and counselling (PITC); prévalence du VIH; África

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Makerere University School of Public Health, Kampala, Uganda 2:  Mulago-Mbarara Teaching Hospitals’ Joint AIDS Program, Kampala, Uganda 3:  Mulago Hospital, Kampala, Uganda 4:  Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium

Publication date: 2010-01-01

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