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Free Content Health systems strengthening through insurance subsidies: the GFATM experience in Rwanda

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Abstract:

Summary The Global Fund Against AIDS, Tuberculosis and Malaria (GFATM) approved only three ‘health systems strengthening’ projects ever, one of them in Rwanda. This project intends to enhance financial access to health care by subsidising health insurance for the poor in order to combat the three diseases successfully. It was submitted to a mid-term evaluation in 2007. The findings of this evaluation are presented and triangulated with experience gained through several years of membership in the Rwandan Country Coordinating Mechanism and the multi-stakeholder ‘Working Group on ’: The GFATM-funded project improved dramatically the financial access of its target group, the very poor – reaching approximately one Rwandan in six. Because of the established rigid regulatory framework, its impact on other population strata was more ambiguous. Improved financial access went hand-in-hand with growing health service utilisation and improvements in the population’s health status, including better control of AIDS, tuberculosis and malaria. This success was achieved with limited financial resources. In consequence, interventions that strengthen health systems should always be considered for a prominent – if not a priority role – in GFATM-funded projects.

French
Le Fonds Mondial contre le SIDA, la tuberculose et la malaria n’a approuvé jusque-là que trois projets de «renforcement des systèmes de santé» dont un au Rwanda. Ce projet vise à améliorer l’accès financier aux soins de santé en subventionnant l’assurance maladie pour les pauvres afin de lutter avec succès contre les trois maladies. Il a été soumis à une évaluation à mi-parcours en 2007. Les conclusions de cette évaluation sont présentées et triangulées avec l’expérience acquise par plusieurs années d’appartenance au sein du CCM rwandais et les multiples parties prenantes «Groupe de Travail sur les Mutuelles». Le projet financé par le Fonds mondial a améliorée de façon spectaculaire l’accès financier de son groupe cible, les très pauvres - atteignant environ un Rwandais sur six. En raison du cadre rigide de réglementation mis en place, son impact sur les autres couches de la population était plus ambigu. L’amélioration de l’accès financier allait de pair avec l’utilisation croissante des services de santé et des améliorations dans l’état de santé de la population, y compris un meilleur contrôle du SIDA, de la tuberculose et de la malaria. Ce succès a été atteint avec des ressources financières limitées. Par conséquent, les interventions visant à renforcer les systèmes de santé devraient toujours être considérées comme éminent - si pas prioritaire - dans les projets financés par le Fond Mondial.

Keywords: Africa; Afrique; Fondo Global; Fonds Mondial; Global Fund; Ruanda; Rwanda; acceso financiero; accès financiers; assurance de santé sociale; financial access; insurance subsidies; mutua sanitaria; mutual health insurance; mutuelles d’assurance de santé; seguro sanitario social; social health insurance; subsidios; subventions pour l’assurance; África

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02424.x

Affiliations: 1:  GTZ Health, Eschborn, Germany 2:  Robert Bosch Foundation, Frankfurt, Germany 3:  CRP-Santé, Luxembourg, Luxembourg 4:  GTZ Health in Rwanda, Kigali, Rwanda

Publication date: January 1, 2010

bsc/tmih/2010/00000015/00000001/art00014
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