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Tuberculosis patient expenditure on drugs and tests in subsidised, public services in China: a descriptive study

Authors: Liu, Qin1; Smith, Helen2; Wang, Yang1; Tang, Shenglan2; Wang, Qingliang1; Garner, Paul2

Source: Tropical Medicine & International Health, Volume 15, Number 1, January 2010 , pp. 26-32(7)

Publisher: Wiley-Blackwell

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Abstract:

Summary Objective  To measure patient expenditure on additional drugs and tests in public services where tuberculosis (TB) drugs are supplied for free. Methods  Questionnaire survey of patients currently on treatment in eight TB dispensaries in two provinces; in depth interviews with providers at the facilities. Results  Liver protection drugs (141/163) were prescribed for 86% of patients, 93% had one or more tests in the last month, and 23% were on treatment past the World Health Organization-recommended treatment duration. All but two patients were charged for something in cash at each visit: on average 287 Chinese Yuan (40 US dollars) in the previous month. For patients below the poverty line, drug and test expenditure was 1.85 times their average household monthly income. Average charges varied little between income categories. In terms of anti-TB drugs prescribed, 17.8% of regimens were inadequate by international standards. Providers reported they prescribe liver protection drugs to avoid medical negligence, and they believed they were effective; and the government subsidy for providing TB treatment was simply not enough. Conclusions  Despite an ostensibly fully subsidised TB programme in China, patients are charged substantive amounts irrespective of income. Research is needed to confirm these practices are widespread but this needs to be coupled with financing strategies to tackle it.

French
Objectif: 

Mesurer les dépenses des patients pour les médicaments et les tests supplémentaires dans les services publics où les médicaments antituberculeux sont fournis gratuitement. Méthode: 

Enquête par questionnaire auprès des patients en cours de traitement dans 8 dispensaires de tuberculose (TB) dans 2 provinces, entretiens approfondis avec les prestataires dans les services. Résultats: 

Des médicaments protecteurs du foie ont été prescrits à 86% des patients (141/163), 93% ont eu un ou plusieurs tests au cours du dernier mois et 23%étaient encore sous traitement au delà de la durée de traitement recommandée par l’OMS. Tous sauf 2 patients ont dû payer pour quelque chose en espèces à chaque visite: en moyenne 287 Yuan Chinois (40 dollars US) au cours du mois précédent. Pour les patients en dessous du seuil de pauvreté, les dépenses pour les médicaments et les tests étaient de 1,85 fois le revenu mensuel moyen du ménage. La moyenne des frais variait peu entre les catégories de revenus. En termes de médicaments antituberculeux prescrits, 17,8% des traitements étaient inadéquats par rapport aux normes internationales. Les prestataires de santé ont indiqué qu’ils prescrivaient des médicaments protecteurs du foie afin d’éviter la négligence médicale et ils pensaient qu’ils étaient efficaces. La subvention du gouvernement pour procurer le traitement de la TB n’était tout simplement pas suffisante. Conclusions: 

Malgré un programme TB entièrement et ostensiblement subventionné en Chine, les patients doivent s’acquitter de sommes substantielles indépendamment de leurs revenus. Des recherches sont nécessaires pour confirmer que ces pratiques sont répandues, mais cela doit être couplé avec des stratégies de financement pour y remédier.

Keywords: China; Chine; costes; costs; coûts; liver protection drugs; medicamentos hepatoprotectores; médicaments protecteurs du foie; traitement; tratamiento; treatment; tuberculose; tuberculosis

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02427.x

Affiliations: 1:  Chongqing Medical University, Chongqing, China 2:  Liverpool School of Tropical Medicine, Liverpool, UK

Publication date: January 1, 2010

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