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Free Content Are malaria treatment expenditures catastrophic to different socio-economic and geographic groups and how do they cope with payment? A study in southeast Nigeria

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Summary Objectives  To determine the inequities in the household income depletion resulting from malaria treatment expenditures, the sacrifice of basic household needs (catastrophe) and the differences in payment strategies among different socio-economic and geographic groups in southeast Nigeria. Methods  Data were gathered through pre-tested, structured questionnaires from a random sample of 2 250 householders in rural and urban parts of southeast Nigeria. The level of catastrophic malaria treatment expenditure was computed as the percentage of average monthly malaria treatment expenditure divided by the average monthly non-food household expenditure, using a threshold of 5%. Socio-economic inequity was established using a socio-economic status (SES) index, while a rural-urban comparison examined geographic disparities. Results  The average cost to treat a case of malaria was 796.5 Naira ($6.64) for adults and 789.0 Naira ($6.58) for children. The monthly malaria treatment expenditure as a proportion of monthly household non-food expenditure was 7.8%, 8.5%, 5.5% and 3.9% for the most poor, very poor, poor and least poor SES groups respectively. Malaria treatment accounted for 7.1% and 5.0% of non-food expenditures for rural and urban dwellers, respectively. More than 95% of the people financed their treatment through out-of-pocket payment (OOP), with no SES and rural–urban variance, as opposed to insurance payment mechanisms and fee exemptions. Conclusion  There were socio-economic and geographic inequities in the financial burden resulting from malaria treatment. The treatment expenditure depleted more of the aggregate income of the two worse-off SES (Q1 and Q2) and of the rural dwellers. Government and donor agencies should institute the abolition of user fees for malaria, the transition from OOP to pre-payment mechanisms and the improvement of physical access to appropriate malaria treatment services, as well as subsidies and deferrals in order to engender financial risk protection from malaria treatment.


Déterminer les inégalités dans l’appauvrissement des revenus des ménages résultant des dépenses pour le traitement de la malaria, le sacrifice des besoins domestiques de base (la catastrophe) et les différences dans les stratégies de paiement dans les différents groupes socio-économiques et géographiques dans le sud du Nigeria. Méthodes: 

Les données ont été collectées grâce des questionnaires structurés pré testés, soumis à un échantillon aléatoire de 2250 ménages dans les régions rurales et urbaines du sud-est du Nigeria. Le niveau des dépenses catastrophiques pour le traitement de la malaria a été calculé comme le pourcentage de la moyenne des dépenses mensuelles pour le traitement de la malaria divisée par la moyenne mensuelle des dépenses alimentaires des ménages, en utilisant un seuil de 5%. L’inégalité socio-économique a étéétablie en utilisant un indice de statut socio-économique (SSE), alors qu’une comparaison rurale-urbaine a examiné les disparités géographiques. Résultats: 

Le coût moyen pour traiter un cas de malaria était de 796,5 Naira (6,64 $) pour les adultes et 789,0 Nairas (6,58 $) pour les enfants. Les dépenses mensuelles pour le traitement de la malaria en tant que proportion des dépenses mensuelles non alimentaires des ménages étaient de 7,8%; 8,5%; 5,5% et 3,9% pour les groupes SSE les plus pauvres, les très pauvres, les pauvres et les moins pauvres, respectivement. Le traitement de la malaria représentait 7,1% et 5,0% des dépenses non alimentaires pour les habitants des zones rurales et urbaines, respectivement. Plus de 95% des gens ont financé leur traitement au moyen de paiements directs de leur poche, sans variance entre SSE et zones rurale-urbaine, par opposition aux mécanismes de paiement via des assurances et des exemptions de frais. Conclusion: 

Il y avait des inégalités socio-économiques et géographiques dans la charge financière résultant du traitement de la malaria. Les dépenses de traitement appauvrissaient plus le revenu total des deux groupe SSE (Q1 et Q2) les plus pauvres et des habitants des zones rurales. Les gouvernement et organismes donateurs devraient instituer l’abolition des frais pour le traitement de la malaria, la transition du paiement direct de la poche vers des mécanismes de prépaiement et l’amélioration de l’accès physique aux services de traitement approprié de la malaria, ainsi que des subsides et des reports dans le but d’engendrer des protections contre les risques financiers dus au traitement de la malaria.

Keywords: Costes catastróficos; Nigeria; catastrophic costs; coûts catastrophiques; dinero de bolsillo; dépenses de traitement; dépenses personnelles; gastos tratamiento; malaria; out-of-pocket spending; treatment expenditures

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Health Policy Unit, London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  College of Medicine, University of Nigeria, Enugu, Nigeria 3:  Department of Economics, University of Nigeria, Nsukka, Nigeria 4:  Anambra State Ministry of Health, Awka, Nigeria

Publication date: 2010-01-01

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