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Free Content Determinants of handwashing practices in Kenya: the role of media exposure, poverty and infrastructure

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Abstract:

Summary Background  To explore how structural constraints such as lack of reliable water supply, sanitation, educational and other socio-economic factors limit the adoption of better hygiene. Methods  In preparation for the Kenya National Handwashing Campaign, we conducted a nationwide cross sectional survey in 800 households with two components: (i) direct structured observation of hygiene practices at key junctures (food handling, cleaning a child after defaecation, toilet use), followed by (ii) a structured interview addressing potential socio-economic, water access and behavioural determinants of handwashing. Results  We observed a total of 5182 critical opportunities for handwashing, and handwashing with soap at 25% of these. Handwashing with soap was more often practised after faecal contact (32%) than in connection with food handling (15%). In univariate and multivariate analysis, water access, level of education, media exposure and media ownership were associated with handwashing with soap. Only households with very poor access to water and sanitation, and with the lowest levels of education and media exposure, washed their hands markedly less than the majority of the households. Conclusion  The results underscore that structural constraints can limit hygiene practices in the very disadvantaged sections of a population, thus jeopardizing the potential success of hygiene promotion campaigns in those most at risk of disease. Nevertheless, the strong association of handwashing with media ownership and exposure supports the view that mass media can play a role in hygiene promotion.

French
Déterminants des pratiques du lavage des mains au Kenya: Le rôle des médias, de la pauvreté et de l’infrastructure Objectif: 

Explorer comment les contraintes structurelles telles que le manque d’approvisionnement fiable en eau, d’assainissement, d’éducation et autres facteurs socio-économiques limitent l’adoption d’une meilleure hygiène. Méthodes: 

En préparation de la Campagne Nationale de Lavage des mains au Kenya, nous avons mené une surveillance transversale à l’échelle nationale dans 800 ménages avec deux composantes: (1) l’observation directe et structurée des pratiques d’hygiène à des moments clés (lors de la manipulation des aliments, du nettoyage d’un enfant après la défécation, de l’utilisation des toilettes), (2) suivie d’un entretien structurée répondant aux problèmes socio-économiques potentiels, l’accès à l’eau et les déterminants comportementaux du lavage des mains. Résultats: 

Nous avons observé un total de 5182 occasions critiques de se laver les mains, et se laver les mains avec du savon dans 25% d’entre elles. Le lavage des mains avec du savon a été plus souvent pratiqué après contact avec les selles (32%) que dans le cadre de la manipulation des aliments (15%). Dans l’analyse univariée et multivariée, l’accès à l’eau, le niveau d’éducation, l’exposition aux médias et la possession de source de média étaient associés à se laver les mains avec du savon. Seuls dans les ménages ayant un accès très limitéà l’eau et à l’assainissement, et ceux avec les niveaux les plus bas d’éducation et d’exposition médiatique, on se lavait nettement moins les mains que dans la majorité des ménages. Conclusion: 

Ces résultats soulignent que les contraintes structurelles peuvent limiter les pratiques d’hygiène dans les couches très défavorisées de la population, mettant ainsi en péril le succès potentiel des campagnes de promotion de l’hygiène chez ceux à plus à risque de maladie. Néanmoins, la forte association entre le lavage des mains avec la possession et l’exposition aux médias soutient que les médias peuvent jouer un rôle dans la promotion de l’hygiène.

Keywords: Diarrea; agua; assainissement; condiciones de salubridad; diarrhoea; diarrhée; eau; handwashing; higiene; hygiene; hygiène; promoción sanitaria; promotion de la santé; sanitation; socio-economic status

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02404.x

Affiliations: 1:  Department of Infectious and Tropical Diseases, London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  Water and Sanitation Program, World Bank, Nairobi, Kenya 3:  Steadman Group Kenya, Riverside Drive Riverside, Nairobi, Kenya

Publication date: December 1, 2009

bsc/tmih/2009/00000014/00000012/art00016
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