Free Content The relationship between birth with a health professional and maternal mortality in observational studies: a review of the literature

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Abstract:

Summary Objective  To examine the nature of the association between maternal mortality and birth with a health professional in observational studies. Methods  Review of ecological studies relating the overall proportion of births with a health professional with the maternal mortality ratio at national level, and studies exploring the relationship between the presence of a health professional at birth and the risk of dying at the individual level. We report methodological challenges, including data quality and sources and the analytical approaches used. For the individual studies, crude odds ratios and 95% confidence intervals were calculated. Results  The 10 ecological studies are largely descriptive, a causal inference is tentative and there is poor controlling of confounders. The 10 individual studies examining the risk of death with and without a health professional showed little evidence that giving birth with a health professional reduces a woman’s risk of dying, and in some settings it appears to be associated with an increased risk of death. Conclusions  None of these study designs are optimal in evaluating the impact of births with a health professional on reducing maternal mortality. Analytically, greater insights can be gained by examining ecological relationships within countries, and by complementing the individual analyses with information on the health status of women when they first reach the health professional and whether or not the women planned to have a health professional present during birth.

French
Relation entre la naissance assistée par un professionnel de la santé et mortalité maternelle dans les études d’observation: une revue de la littérature Objectif: 

Examiner la nature de l’association entre la mortalité maternelle et la naissance assistée par un professionnel de la santé dans les études observationnelles. Méthodes: 

Analyse des études écologiques concernant la proportion globale des naissances avec un professionnel de la santé et le rapport avec mortalité maternelle au niveau national, et celle des études explorant la relation entre la présence d’un professionnel de santéà la naissance et le risque de décès à l’échelle individuelle. Nous rapportons les défis méthodologiques, comprenant la qualité et les sources des données ainsi que les approches analytiques utilisées. Pour les études individuelles, les rapports de côtes ‘odds ratios’ bruts et intervalle de confiance à 95% ont été calculés. Résultats: 

Les dix études écologiques sont en grande partie descriptives avec tentative une inférence causale et l’ajustement pour des facteurs confondants fait défaut. Les dix études individuelles examinant le risque de décès avec ou sans un professionnel de la santé ont apporté peu de preuves que de donner naissance en présence d’un professionnel de la santé réduit les risques de décès d’une femme et dans certains endroits, cela semble être associéà un risque accru de décès. Conclusions: 

Aucun de ces concepts d’étude n’était optimal pour évaluer l’impact des naissances avec un professionnel de la santé sur la réduction de la mortalité maternelle. Analytiquement, des résultats encore plus approfondis pourraient être obtenus en examinant les relations écologiques au sein des pays et en complétant les analyses individuelles avec des informations sur l’état de santé des femmes au moment où elles arrivent chez le professionnel de la santé et si oui ou non les femmes avaient prévu d’avoir l’assistance d’un professionnel de la santé lors de l’accouchement.
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