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Free Content A socioenvironmental composite index as a tool for identifying urban areas at risk of lymphatic filariasis

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Summary Objective  To describe the spatial distribution of lymphatic filariasis and its relationship with the socioenvironmental risk indicator, thus identifying priority localities for interventions in endemic urban areas. Methods  The study area was the municipality of Jaboatão dos Guararapes, State of Pernambuco, Brazil. The data sources were a parasitological survey and the 2000 demographic census. From these data, a socioenvironmental composite risk indicator was constructed using the 484 census tracts (CT) as the analysis units, based on the score-formation technique. Census tracts with higher indicator values presented higher risk of occurrences of filariasis. Results  Six thousand five hundred and seven households were surveyed and 23 673 individuals were examined, among whom 323 cases of microfilaremia were identified. The mean prevalence rate for the municipality was 1.4%. The indicator showed that 73% (237/323) of the cases of microfilaremia were in high-risk areas (third and fourth quartiles) with worse socioenvironmental conditions (RR = 4.86, CI = 3.09–7.73, <0.05). Conclusions  The socioenvironmental composite risk indicator demonstrated sensitivity, since it was able to identify the localities with greater occurrence of infection. Because it can stratify spaces by using official and available data, it constitutes an important tool for use in the worldwide program for eliminating lymphatic filariasis.

Un indice composite socioenvironnemental comme un outil pour identifier les zones à risque de la filariose lymphatique Objectif: 

Décrire la distribution spatiale de la filariose lymphatique et sa relation avec l’indicateur de risque social et environnemental, en identifiant les aires prioritaires d’intervention dans les zones d’endémie urban. Méthodes: 

L’aire d’étude a été la ville de Jaboatão dos Guararapes, localisée dans l’état de Pernambuco, Brésil. Les données ont comme source l’enquête parasitologique et des données des secteurs (SC) du Recensement Démographique de 2000. Avec ces données il a été construit un indicateur de risque social et environnemental (IRS), dont l’unité d’analyse ont été les 484 SC, basé sur la technique de formation des scores. Les valeurs les plus élevées de l’IRS indiquent que le SC présente un plus grand risque d’occurence de la filariose. Résultats: 

6.507 domiciles ont fait partie de l’étude, ayant 23.673 personnes examinées, où 323 portaient des microfilaires dans le sang, avec taux moyen de prévalence dans la ville de 1,4%. L’IRS a identifié que 73% (237/323) des cas de microfilarémiques sont localisés dans les SC de la zone à haut risque (3e et 4e quartile), avec la plus mauvaise condition sociale et environnementale, ayant un risque 4,86 fois plus grand d’avoir des cas de filariose que dans la zone à bas risque (IC = 3.09 - 7.73, p < 0,05). Conclusions: 

L’indicateur synthétique de risque pour la filariose IRS a montré une bonne sensibilité, parce qu’il a été en mesure d’identifier géographiquement les lieux les plus importants d’occurence de l’endémie. Cet indicateur se configure comme un outil important pouvant être utilisé dans les programmes pour le contrôle de la filariose lymphatique, puisqu’il stratifie l’espace en travaillant avec des petites zones géographiques
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Keywords: condiciones sociales; condition sociale et environnementale; elefantiasis filarial; epidemiologia; epidemiology; filariose lymphatique; indicateur de risque; lymphatic filariasis; risk index; social conditions; épidémiologie; índice de riesgo

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Centro de Pesquisas Aggeu Magalhães, Fundação Oswaldo Cruz, Recife, Brazil 2:  Universidade Federal de Pernambuco, Recife, Brazil

Publication date: 2009-08-01

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