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Free Content From malaria control to eradication: The WHO perspective

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Summary Efforts to control malaria have been boosted in the past few years with increased international funding and greater political commitment. Consequently, the reported malaria burden is being reduced in a number of countries throughout the world, including in some countries in tropical Africa where the burden of malaria is greatest. These achievements have raised new hopes of eradicating malaria. This paper summarizes the outcomes of a World Health Organization’s expert meeting on the feasibility of such a goal. Given the hindsight and experience of the Global Malaria Eradication Programme of the 1950s and 1960s, and current knowledge of the effectiveness of antimalarial tools and interventions, it would be feasible to effectively control malaria in all parts of the world and greatly reduce the enormous morbidity and mortality of malaria. It would also be entirely feasible to eliminate malaria from countries and regions where the intensity of transmission is low to moderate, and where health systems are strong. Elimination of malaria requires a re-orientation of control activity, moving away from a population-based coverage of interventions, to one based on a programme of effective surveillance and response. Sustained efforts will be required to prevent the resurgence of malaria from where it is eliminated. Eliminating malaria from countries where the intensity of transmission is high and stable such as in tropical Africa will require more potent tools and stronger health systems than are available today. When such countries have effectively reduced the burden of malaria, the achievements will need to be consolidated before a programme re-orientation towards malaria elimination is contemplated. Malaria control and elimination are under the constant threat of the parasite and vector mosquito developing resistance to medicines and insecticides, which are the cornerstones of current antimalarial interventions. The prospects of malaria eradication, therefore, rest heavily on the outcomes of research and development for new and improved tools. Malaria control and elimination are complementary objectives in the global fight against malaria.

Du contrôle de la malaria à son éradication: La perspective de l’OMS

Étant donné l’expérience et le recul du Programme Mondial d’Eradication de la Malaria dans les années 1950 et 1960 ainsi que les connaissances actuelles sur l’efficacité des outils et interventions antimalariques, il serait possible de contrôler efficacement la malaria dans toutes les régions du monde et de réduire fortement l’énorme morbidité et mortalité de la malaria. Il serait également tout à fait possible d’éliminer la malaria dans les pays et les régions où l’intensité de la transmission est faible à modérée et où les systèmes de santé sont solides. L’élimination de la malaria nécessite une réorientation des activités de contrôle, en passant d’interventions basées sur la couverture d’une population vers celles basées sur un programme de surveillance et de riposte efficaces. Des efforts continus seront nécessaires pour prévenir la résurgence de la malaria dans les endroits où elle a étééliminée. L’élimination de la malaria dans les pays où l’intensité de la transmission est élevée et stable, telle qu’en Afrique tropicale, nécessitera des outils plus puissants et des systèmes de santé plus forts que ceux disponibles aujourd’hui. Lorsque ces pays auront effectivement réduit la charge de la malaria, les résultats devraient être consolidés avant qu’une réorientation du programme vers l’élimination de la malaria soit envisagée. Le contrôle et l’élimination de la malaria sont sous la menace constante de développement de résistance aux médicaments et aux insecticides par le parasite et le moustique vecteur, qui sont la pierre angulaire des interventions antimalariques. Les perspectives d’éradication de la malaria reposent donc largement sur les résultats de la recherche et du développement d’outils nouveaux et améliorés. Le contrôle de la malaria et son élimination sont des objectifs complémentaires dans la lutte mondiale contre la malaria.
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Keywords: Malaria; control; contrôle; eliminación; elimination; eradication; erradicación; malaria; transmisión; transmission; élimination; éradication

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Global Malaria Programme, World Health Organization, Geneva, Switzerland 2:  Department of Medical Parasitology, London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 3:  Institute of Specific Prophylaxis and Tropical Medicine, Medical University of Vienna, Vienna, Austria

Publication date: 2009-07-01

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