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Free Content Self-harm and self-poisoning in southern India: choice of poisoning agents and treatment

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Abstract:

Summary Objective  To record cases of suicide and attempted suicide among a population of 108 000 people living in a primarily rural area of southern India, with the aim of guiding policies and strategies to restrict access to poisonous compounds at community level. Method  Community-based surveillance over a period of 2 years. Results and conclusion  The overall suicide rate was 71.4 per 100 000 population; the highest burden was among men. Most people died through hanging (81, 54%) and self-poisoning (46, 31%). Of the 46 who died from self-poisoning, 78.3% had taken pesticides and 19.7% had eaten poisonous plants. Eighty per cent of the self-poisoning cases obtained the poisonous substance in or in close proximity to the home, highlighting the importance of safe storage in the domestic environment. Of the 110 fatal and non-fatal self-poisoning cases, 87 (57.5%) were taken for treatment; 50 (57.4%) went to government hospitals and 37 (42.5%) to private facilities. This indicates the importance of including the private sector in the efforts to improve case management. Furthermore, the fact that 31 (67%) of the self-poisoning patients, who eventually died, were alive after 4 h provides an incentive to focus on improved case management and access to health services.

French
Automutilation et auto-intoxication dans le sud de l’Inde: choix des agents d’intoxication et traitement Objectif: 

Enregistrer les cas de suicide et de tentative de suicide au sein d’une population de 108.000 personnes vivant principalement dans une zone rurale du sud de l’Inde, dans le but de guider les politiques et stratégies visant à restreindre l’accès à des composés toxiques au niveau de la communauté. Méthode: 

Surveillance basée sur la communauté sur une période de deux ans. Résultats et conclusions: 

Le taux global des suicides était de 71,4/100.000 habitants; la charge la plus élevée était chez les hommes. La plupart des gens sont morts par pendaison (n = 81; 54%) et par auto-intoxication (n = 46; 31%). Sur les 46 morts par auto-intoxication, 78,3% avaient pris des pesticides et 19,7% avaient consommé des plantes vénéneuses. 80% des cas d’auto-intoxication avaient obtenu la substance toxique à l’intérieur ou à proximité de la maison, ce qui souligne l’importance de la sécurité du stockage dans l’environnement domestique. Sur les 110 cas d’auto-intoxication fatale et non fatale, 87 (57,5%) ont été amenés pour traitement, 50 (57,4%) sont allés dans des hôpitaux publics et 37 (42,5%) dans des établissements privés. Cela montre l’importance d’inclure le secteur privé dans les efforts visant à améliorer la prise en charge des cas. En outre, le fait que 31 (67%) patients morts par auto-intoxication étaient encore en vie 4 heures après, incite à se concentrer sur l’amélioration de la prise en charge des cas et sur l’accès aux services de santé.

Keywords: Auto-envenenamiento; Inde; India; Suicidio; auto-intoxication; búqueda de tratamiento; recours au traitement; self-poisoning; suicide; treatment seeking

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02293.x

Affiliations: 1:  Department of Community Health, Christian Medical College, Vellore, India 2:  Department of International Health, Immunology and Microbiology, University of Copenhagen, Copenhagen, Denmark

Publication date: July 1, 2009

bsc/tmih/2009/00000014/00000007/art00009
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