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Free Content The epidemiology of malaria among pregnant women attending antenatal clinics in an area with intense and highly seasonal malaria transmission in northern Ghana

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Summary Objective  To describe the factors associated with malaria infection and anaemia in pregnancy in northern Ghana. Method  We studied 3642 pregnant women of all gravidities and gestational age of 18–32 weeks who attended an antenatal clinic in the Kassena-Nankana district of Ghana between June 2004 and July 2006. Blood samples were examined for haemoglobin concentrations and parasitaemia, and we obtained socio-demographic data, an obstetric history, information on their past and current state of health and bed net use. Results  The overall prevalence of malaria parasitaemia during pregnancy was 47%. Older age [adjusted odds ratio (AOR) 0.65, 95% CI 0.54–0.78], multigravidity (AOR 0.51, 95% CI 0.42–0.61) and third trimester of pregnancy (AOR 0.85, 95% CI 0.73–0.99) were associated with a decreased risk of parasitaemia. Enrolment during the rainy or post-rainy season was associated with an increased risk of parasitaemia (AOR 2.59, 95% CI 2.20–3.04 and AOR 3.12, 95% CI, 2.60–3.74 respectively). Malaria infection was associated with an increased risk of anaemia among young women. The prevalences of anaemia (Hb<11.0 g/dl) and severe anaemia (Hb<7.0 g/dl) during pregnancy were 72% and 2% respectively. The risk of anaemia was lower in older women (AOR 0.79, 95% CI, 0.64–0.97), multigravidae (AOR 0.67, 95% CI 0.55–0.83) and in educated women (AOR 0.81, 0.68–0.98). Conclusion  The prevalence of malaria parasitaemia and anaemia among pregnant women in Kassena-Nankana district is high with marked seasonal variation. Targeting of interventions to the high transmission season and to paucigravidae may be appropriate in this setting.

Epidémiologie de la malaria chez les femmes enceintes fréquentant les cliniques prénatales dans une zone à transmission saisonnière élevée et intense de la malaria dans le nord du Ghana Objectif: 

Décrire les facteurs associés à l’infection par la malaria et à l’anémie chez les femmes enceintes dans le nord du Ghana. Méthode: 

Nous avons étudié 3642 femmes enceintes de toute sorte de gestation et d’âge gestationnel de 18 à 32 semaines, qui fréquentaient une clinique prénatale dans le district de Kassena-Nankana au Ghana, entre juin 2004 et juillet 2006. Des échantillons de sang ont été examinés pour les concentrations d’hémoglobine et la parasitémie. Nous avons aussi obtenu des données socio-démographiques, l’historique obstétrique, des informations sur leur état actuel et passé de santé et l’utilisation de moustiquaires de lit. Résultats: 

La prévalence globale de la parasitémie de la malaria pendant la grossesse était de 47%. L’âge élevé (odds ratio ajusté (AOR): 0,65; IC95%: 0,54 - 0,78), les multigestes (AOR: 0,51; IC95%: 0,42 - 0,61) et le troisième trimestre de la grossesse (AOR: 0,85; IC95%: 0,73 - 0,99) étaient associés à une diminution du risque de la parasitémie. L’enrôlement au cours de ou après la saison des pluies était associéà un risque accru de parasitémie (AOR: 2,59; IC95%: 2,20 - 3,04 et AOR: 3,12; IC95%: 2,60 - 3,74; respectivement). L’infection par la malaria était associée à un risque accru d’anémie chez les jeunes femmes. Les prévalences de l’anémie (Hb <11,0 g/dl) et de l’anémie sévère (Hb <7,0 g/dl) pendant la grossesse étaient de 72% et 2% respectivement. Le risque pour l’anémie était plus faible chez les femmes plus âgées (AOR: 0,79; IC95%: 0,64 - 0,97), les multigestes (AOR: 0,67; IC95%: 0,55 - 0,83) et les femmes instruites (AOR: 0,81; 0,68 - 0,98). Conclusion: 

La prévalence de la parasitémie de la malaria et de l’anémie chez les femmes enceintes dans le district de Kassena-Nankana au Ghana est élevée avec de fortes variations saisonnières. Le ciblage des interventions sur la haute saison de transmission et sur les paucigestes serait approprié dans ce cadre.

Keywords: Embarazo; Grossesse; Plasmodium falciparum; anaemia; anemia; anémie; malaria; nord du Ghana; norte de Ghana; northern Ghana; pregnancy

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Dodowa Health Research Centre, Dodowa, Ghana 2:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK

Publication date: 2009-06-01

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