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Free Content The female sex work typology in India in the context of HIV/AIDS

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Summary Objective  To conduct a critical review of the typology of female sex work in India. Method  Published and unpublished studies (1986–2008) were identified through electronic databases, hand searching and contacting experts. Results  The review assesses the appropriateness of the existing typologies from a programmatic perspective and identifies their strengths and limitations. It indicates there is conceptual confusion around the typology and that none of the existing typologies are exhaustive, in that none includes all types of sex work documented in India. The typology developed by the National AIDS Control Organization (NACO) is the most comprehensive. The typology is based on the primary place of solicitation and categorizes female sex workers (FSWs) as brothel-based, street-based, home-based, lodge-based, dhaba-based and highway-based FSWs. However, this typology has its limitations. First, it does not include all categories of FSWs documented in the literature, such as indirect-primary (primarily solicit clients at their places of work, which are venues where facilitating sex work is their main purpose e.g. massage parlours, bars), indirect-secondary (primarily solicit clients at their places of work, which are in non-sex work related industries e.g. agriculture, construction) and phone-based FSWs (primarily solicit clients through phones). Second, the methodology used to develop the typology proposed by NACO or by any other researchers is not explicit. In addition, the extent to which the typology captures the HIV risk variability between FSWs types is not explored. Conclusion  There is a need to develop an evidence-based, inclusive typology which takes account of HIV risk for researchers and programmers.

Typologie des professionnelles du sexe en Inde dans le contexte du VIH/SIDA: revue systématique Objectif: 

Effectuer une analyse critique de la typologie des professionnelles du sexe en Inde. Méthode: 

Des études publiées et non publiées (1986-2008) ont été identifiées grâce à des bases de données électroniques, à la recherche manuelle et en contactant des experts. Résultats: 

L’examen évalue la pertinence des typologies existantes à partir d’une perspective programmatique et identifie leurs forces et limites. Il indique qu’il y a une confusion conceptuelle autour de la typologie et qu’aucune des typologies existantes n’est exhaustive, car aucune n’inclus tous les types de prostitution documentés en Inde. La typologie développée par la National AIDS Control Organisation (NACO 2007) est la plus complète. La typologie y est basée sur le lieu principal de sollicitation et catégorise les professionnelles du sexe en tant que: basées dans des bordels, basées sur la rue, à domicile, dans des maisons de passe, basée sur le ‘dhaba’ ou sur l’autoroute. Toutefois, cette typologie a ses limites. Tout d’abord, elle ne comprend pas toutes les catégories de professionnelles du sexe documentées dans la littérature, telles que: les indirectes-primaires (qui sollicitent principalement les clients sur leurs lieux de travail, qui sont des lieux où faciliter la profession du sexe est le principal objectif, e.g. les salons de massage, les bars), les indirectes-secondaires (qui sollicitent principalement les clients sur leurs lieux de travail, qui sont des lieux sans relation avec l’industrie du sexe, e.g. l’agriculture, la construction) et les professionnelles du sexe basées sur le téléphone (qui sollicitent les clients par le biais du téléphone). Ensuite, la méthodologie utilisée pour élaborer la typologie proposée par la NACO ou par d’autres chercheurs n’est pas explicite. En outre, la mesure dans laquelle la typologie capture la variabilité du risque VIH entre professionnelles du sexe n’est pas explorée. Conclusion: 

Il est nécessaire de développer une typologie fondée sur des preuves, qui prend en compte le risque de VIH pour les chercheurs et les programmeurs.

Keywords: Inde; India; female sex work; professionnelles du sexe; tipología del trabajo sexual femenino; trabajo sexual femenino; typologie de la prostitution féminine; typology of female sex work

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Department of Infection and Population Health, University College London, London, UK 2:  Department of Community Health Sciences, University of Manitoba, Winnipeg, Canada

Publication date: 2009-06-01

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