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Free Content Community health insurance in sub-Saharan Africa: what operational difficulties hamper its successful development?

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Abstract:

Summary In recent years, a number of reviews have generated evidence on the potential of community health insurance (CHI) to increase access to care and offer financial protection against the cost of illness for poor people excluded from formal insurance systems. Field experience, however, shows that in sub-Saharan Africa (SSA), a series of operational difficulties still hampers the successful development of CHI, yielding negative effects on potential progress towards increased access to care and improved financial protection. Through a careful assessment of the existing literature, including peer-reviewed articles, books, consultancy reports, and manuscripts from international organizations, we produce an analytical review of such difficulties. Our aim is to provide policy makers with the necessary knowledge on the problems at stake and with policy propositions to offset such problems, strengthening CHI and enhancing its role within SSA health systems. Our review of the literature reveals that the major difficulties currently faced by CHI in SSA are operational in nature and cluster around five areas: (i) lack of clear legislative and regulatory framework; (ii) low enrolment rates; (iii) insufficient risk management measures; (iv) weak managerial capacity; and (v) high overhead costs. Consequently, our review calls for appropriate policy interventions, specifically: (i) greater commitment towards the development of adequate legislation in support of CHI; (ii) increasing uptake of measures to expand equitable enrolment; (iii) the adoption of adequate risk management measures in all schemes; (iv) substantial investments from host countries as well as from sponsoring agencies to improve managerial capacity; and (v) collective efforts to contain overhead costs.

French
Au cours des dernières années, un certain nombre de revues ont généré des preuves sur le potentiel de l’assurance en santé communautaire (ASC) d’accroître l’accès aux soins et d’offrir une protection financière contre le coût de la maladie, pour les personnes pauvres exclues des systèmes formels d’assurance. L’expérience de terrain montre cependant qu’en Afrique subsaharienne (ASS), une série de difficultés opérationnelles constituent encore des obstacles au succès du développement de l’ASC, produisant des effets négatifs sur le potentiel du progrès vers l’amélioration de l’accès aux soins et l’amélioration de la protection financière. Par une évaluation minutieuse de la documentation existante, comprenant des articles publiés, des livres, des rapports d’experts et des manuscrits provenant d’organisations internationales, nous avons effectué une analyse de ces difficultés. Notre but est de fournir aux décideurs, les connaissances nécessaires sur les problèmes en jeu et avec des propositions de politique, de pallier ces problèmes, ce qui renforceraient l’ASC et son rôle au sein des systèmes de santé de l’ASS. Notre revue de la littérature révèle que les principales difficultés rencontrées par l’ASC en ASS sont de nature opérationnelle et regroupent cinq domaines: a) absence d’une structure législative et réglementaire claire, b) faible taux d’enrôlement, c) insuffisance des mesures de gestion des risques, d) faible capacité de gestion; e) frais généraux élevés. Par conséquent, notre revue fait appel à des interventions de politiques, plus spécifiquement: a) un engagement plus important en vue de l’élaboration d’une législation appropriée à l’appui de l’ASC, b) une augmentation de l’adhésion aux mesures visant à accroître l’enrôlement équitable, c) l’adoption de mesures adéquates de gestion des risques dans tous les schémas, d) des investissements substantiels de la part des pays d’accueil ainsi que des organismes sponsors afin d’améliorer les capacités de gestion; e) des efforts collectifs en vue de contenir les frais généraux.

Keywords: Afrique sub-saharienne; Seguro comunitario de salud; assurance santé communautaire; community health insurance; financement de la santé; health financing; review; revue; sub-Saharan Africa; África sub-Sahariana; revisión; financiación sanitaria

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02262.x

Affiliations: 1:  Faculty of Medicine, Department of Tropical Hygiene and Public Health, University of Heidelberg, Heidelberg, Germany 2:  Centre National de Recherche et de Formation sur le Paludisme, Ouagadougou, Burkina Faso 3:  Faculty of Law and Economics, Department of Health Care Management, University of Greifswald, Greifswald, Germany

Publication date: May 1, 2009

bsc/tmih/2009/00000014/00000005/art00016
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