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Free Content Cattle, other domestic animal ownership, and distance between dwelling structures are associated with reduced risk of recurrent Plasmodium falciparum infection in southern Zambia

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Summary Objectives  To examine the associations between household infection and a number of factors including domestic animal ownership, potential mosquito breeding sites, indoor darkness, density of people, distance between dwelling structures, and insecticide-treated bed net use. Methods  Analyses were based on data collected from a household survey conducted in Macha, Zambia. Thirty-four households with recurrent malaria infection in 2005–2008 were selected as case households and compared with 37 control households with no malaria infection randomly selected from the same geographic area. Logistic regression models were used to identify factors associated with household infection. Results  In multivariate analysis, cattle ownership was associated with reduced risk of infection (adjusted odds ratio = 0.19; 95% CI = 0.05–0.69), as was increased distance between dwelling structures (aOR = 0.26; 95% CI = 0.07–0.98). Ownership of the highest category of cattle, goats, dogs, or cats dramatically reduced the risk of infection (aOR = 0.13; 95% CI = 0.03–0.56). Conclusion  Domestic animal, in particular cattle, ownership and greater distance between dwelling structures were associated with reduced risk of recurrent infection at the household level. These factors should be further investigated as supplemental measures for malaria control in rural African settings.


Examiner les associations entre l’infection par Plasmodium falciparum dans les ménages et un certain nombre de facteurs comprenant la possession d’animaux domestiques, les sites potentiels de reproduction des moustiques, l’obscurité des locaux, la densité de la population, la distance entre les structures des habitations et l’utilisation de moustiquaires traitées aux insecticides. Méthodes: 

Les analyses ont été effectuées sur des données collectées à partir d’une enquête auprès des ménages, réalisée à Macha en Zambie. 34 ménages avec des infections récurrentes de malaria en 2005-2008 ont été choisis comme ménages ‘cas’ et comparés à 37 ménages ‘contrôles’ sans infection de malaria, sélectionnés aléatoirement dans la même zone géographique. Des modèles de régression logistique ont été utilisés pour identifier les facteurs associés à l’infection des ménages par P. falciparum. Résultats: 

Dans l’analyse multivariée, la possession de bétail était associée à un risque réduit de l’infection par P. falciparum (odds ratio ajusté = 0,19; IC95%: 0,05-0,69), tout comme l’augmentation de la distance entre les structures des habitations (aOR = 0,26; IC95%: 0,07-0,98). La possession de la plus haute catégorie de bétail, chèvres, chiens ou chats, réduisait dramatiquement le risque d’infection par P. falciparum (aOR = 0,13; IC95%: 0,03-0,56). Conclusion: 

La possession d’animaux domestiques, en particulier le bétail et une plus grande distance entre les structures des habitations étaient associées à une réduction du risque de l’infection récurrente àP. falciparumà l’échelle des ménages. Ces facteurs devraient être examinés comme mesures supplémentaires pour lutter contre la malaria dans les zones rurales d’Afrique.

Keywords: Zambia; Zambie; animales domésticos; animaux domestiques; densidad de morada; densité des habitations; domestic animals; dwelling density; encuesta en hogares; enquête sur les ménages; household survey; infección por malaria; infection par la malaria; malaria

Document Type: Research Article


Affiliations:  Department of Biology, Stanford University, Stanford, CA, USA

Publication date: May 1, 2009


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