Free Content The household costs of health care in rural South Africa with free public primary care and hospital exemptions for the poor

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Abstract:

Summary Objective  To measure the direct cost burdens (health care expenditure as a percent of total household expenditure) for households in rural South Africa, and examine the expenditure and use patterns driving those burdens, in a setting with free public primary health care and hospital exemptions for the poor. Methods  Data on illness events, treatment patterns and health expenditure in the previous month were assessed from a cross-sectional survey of 280 households conducted in the Agincourt Health and Demographic Surveillance site, South Africa. Results  On average, a household experiencing illness incurred a direct cost burden of 4.5% of total household expenditure. A visit to a public clinic generated a mean burden of 1.3%. Complex sequences of treatments led 20% of households to incur a burden over 10%, with transport costs generating 42% of this burden. An outpatient public hospital visit generated a burden of 8.2%, as only 58% of those eligible obtained an exemption; inpatient stays incurred a burden of 45%. Consultations with private providers incurred a mean burden of 9.5%. About 38% of individuals who reported illness did not take any treatment action, 55% of whom identified financial and perceived supply-side barriers as reasons. Conclusion  The low overall mean cost burden of 4.5% suggests that free primary care and hospital exemptions provided financial protection. However, transport costs, the difficulty of obtaining hospital exemptions, use of private providers, and complex treatment patterns meant state-provided protection had limitations. The significant non-use of care shows the need for other measures such as more outreach services and more exemptions in rural areas. The findings also imply that fee removal anywhere must be accompanied by wider measures to ensure improved access.

French
Objectif: 

Mesurer les coûts directs des charges (les dépenses pour les soins de santé comme un pourcentage des dépenses totales des ménages) pour les ménages dans les régions rurales de l’Afrique du sud et examiner les modes de dépenses et d’usage conduisant à ces coûts, dans un cadre avec des soins de santé primaires publiques gratuits et des exonérations hospitalières pour les pauvres. Méthodes: 

Les données sur les événements de maladie, les modes de traitement et les dépenses de santé au cours du mois précédent ont étéévaluées à partir d’une enquête transversale sur 280 ménages menée sur le site de Surveillance Démographique et de Santé d’Agincourt en Afrique du sud. Résultats: 

En moyenne, un ménage gérant une maladie subit des coûts directs de 4,5% de ses dépenses totales. Une visite dans un dispensaire public génère un coût moyen de 1,3%. Des séquences de traitements complexes ont conduit 20% des ménages à supporter une charge de plus de 10%, avec des coûts de transport responsables de 42% de cette charge. Une visite dans un hôpital public en ambulatoire incombe une charge de 8,2%, car seuls 37% de ceux qui sont éligibles obtiennent une exemption. Les séjours de patients hospitalisés incombent une charge de 45%. Les consultations avec les prestataires privés incombent une charge moyenne de 9,5%. 38% des personnes rapportant une maladie n’ont pris aucune mesure de traitement, 55% d’entre eux identifiant des raisons financières et la perception des prestations comme des obstacles. Conclusion: 

Le coût moyen global apparemment faible de 4,5% donne à penser que la gratuité des soins de santé primaires et les exonérations d’hôpital procurent une protection financière. Cependant, les coûts de transport, la difficultéà obtenir des exemptions d’hôpital, l’utilisation des prestataires privés et les modes de traitement complexe révèlent que la protection offerte par l’état a des limites. La non-utilisation importante des soins montre la nécessité d’autres mesures telles que la vulgarisation des services et plus d’exonérations dans les zones rurales. Les résultats impliquent également que les exonérations des frais partout doit être accompagnée de mesures étendues visant à assurer l’amélioration de l’accès.

Keywords: Afrique du sud; South Africa; Sudáfrica; carga del coste de cuidados sanitarios; charges des coûts des soins de santé; cost burdens of health care; exemptions; exenciones; exonérations; free primary care; protección social; protection sociale; salud primaria gratis; social protection; soins de santé primaires gratuits

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2009.02256.x

Affiliations: 1:  University of Witwatersrand, Johannesburg, South Africa 2:  University of East Anglia, Norwich, UK 3:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK

Publication date: April 1, 2009

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