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Free Content PCR and direct agglutination as Leishmania infection markers among healthy Nepalese subjects living in areas endemic for Kala-Azar

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Summary Objective  To compare a PCR assay and direct agglutination test (DAT) for the detection of potential markers of infection in 231 healthy subjects living in a kala-azar endemic focus of Nepal. Methods  The sample was composed of 184 (80%) persons without any known history of KA and not living in the same house as known kala-azar cases (HNK), 24 (10%) Healthy Household Contacts (HHC) and 23 (10%) past kala-azar cases which had been successfully treated (HPK). Results  PCR and DAT positivity scores were, respectively: HNK, 17.6% and 5.6%; HHC, 12.5% and 20.8%; HPK, 26.1% and 95.7%. The ratio PCR-positives/DAT-positives was significantly higher in HNK (ratio = 3.1) than in HHC (ratio = 0.6,  = 0.036) and in HPK (ratio = 0.2,  = 0.012). The ratio PCR-positives/DAT-positives did not significantly differ between HHC (ratio = 0.6) and HPK (ratio = 0.2,  = 0.473). The positive agreement index between PCR and DAT in HNK was 5%; in HHC, 0%; in HPK, 43%. Conclusions  Our study highlights the specific character of PCR and DAT for the exploration of asymptomatic infections. PCR is probably more informative for very recent infections among HNK, while DAT provides more information among HHC and HPK, a feature likely related to the power of serology to track less recent infections.


Comparer un test PCR au test d’agglutination directe (DAT) pour la détection de marqueurs potentiels de l’infection àLeishmania chez 231 sujets sains vivant dans un foyer endémique pour le kala-azar (KA) au Népal. Méthodes: 

L’échantillon était composé de 184 (80%) personnes sans antécédents connus de KA et ne vivant pas dans la même maison que les cas connus comme ayant le kala-azar (HNK), 24 (10%) contacts provenant de ménages sains (HHC) et 23 (10 %) cas anciens de kala-azar qui ont été traités avec succès (HPK). Résultats: 

les taux de positivité avec la PCR et le DAT étaient respectivement de: 17,6% et 5,6% chez les HNK; 12,5% et 20,8% chez les HHC; 26,1% et 95,7% chez les HPK. Le rapport PCR-positives/DAT-positifs était significativement plus élevé chez les HNK (ratio = 3,1) que chez les HHC (ratio = 0,6; p = 0,036) et chez les HPK (ratio = 0,2; p = 0,012). Le rapport PCR-positives/DAT-positifs ne différaient pas significativement entre les HHC (ratio = 0,6) et les HPK (ratio = 0.2, p = 0,473). L’index de concordance pour la positivité entre la PCR et le DAT chez les HNK était de 5%, chez les HHC, 0%, et chez les HPK, 43%. Conclusions. 

Notre étude met en évidence le caractère spécifique de la PCR et du DAT pour l’investigation des infections asymptomatiques àLeishmania. La PCR est sans doute plus informative pour les infections très récentes chez les HNK, tandis que le DAT fournit de plus amples informations chez les HHC et les HPK, une caractéristique probablement liée à la puissance de la sérologie à détecter les infections moins récentes.
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Keywords: DAT; Kala-azar; Nepal; Népal; PCR; asymptomatic infections; infecciones asintomáticas; infections asymptomatiques; prueba de aglutinación directa

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Unit of Molecular Parasitology, Institute of Tropical Medicine, Antwerpen, Belgium 2:  Department of Microbiology, B. P. Koirala Institute of Health Sciences, Dharan, Nepal 3:  Department of Internal Medicine, B. P. Koirala Institute of Health Sciences, Dharan, Nepal 4:  Department of Public Health, Institute of Tropical Medicine, Antwerpen, Belgium 5:  Animal Health Department, Institute of Tropical Medicine, Antwerpen, Belgium 6:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK

Publication date: 2009-04-01

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