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Free Content Deliberate self-harm and suicide by pesticide ingestion in the Sundarban region, India

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Summary Objective  To examine the clinical epidemiology, including case fatality and determinants of self-harm in six island blocks of the Sundarban region of West Bengal, India. Methods  We examined the clinical records of 1277 patients admitted for deliberate self-harm (DSH) to the six island hospitals from 1999 to 2001. Results  77.7% of the patients survived their attempt, 11.9% died and for 10.4% the outcome was not recorded. Women accounted for 65.2% of the DSH admissions and 67.1% of the deaths. Pesticides were the most commonly used means (88.7%). The case fatality of self-harm reported in these hospitals ranged from 6.0% to 50.0% (mean 13.3%; CI, 11.3–15.3). The age group 55–64 years was at highest risk of death, the age group 15–24 years at lowest risk. Higher lethality of pesticide ingestion compared to other methods was suggestive but not significant. Case fatality within the region varied but was high compared to industrialized nations. Case records and management of DSH were poor. Conclusion  Effective DSH prevention in the Sundarban region would require better surveillance at clinical facilities and an intersectoral approach, linking the agricultural interests of pesticide safety and mental health interests for preventing DSH.


Examiner l’épidémiologie clinique, y compris les taux de fatalité et les déterminants de l’automutilation dans 6 blocs de l’île de Sundarban dans la région de l’Ouest Bengale en Inde. Méthodes: 

Nous avons examiné les dossiers cliniques de 1277 patients admis pour automutilation délibérée dans 6 hôpitaux de l’île en 1999-2001. Résultats: 

77,7% des patients ont survécu à leur tentative, 11,9% sont morts et pour 10,4% le résultat n’avait pas été enregistré. Les femmes représentaient 65,2% des admissions pour automutilation délibérée et 67,1% des décès. Les pesticides étaient les moyens les plus couramment utilisés (88,7%). Le taux de fatalités par automutilation signalés dans ces hôpitaux variait de 6,0%à 50,0% (moyenne de 13,3%; IC: 11,3-15,3). Le groupe d’âge 55-64 ans était le plus à risque de mort par rapport au groupe d’âge 15-24 ans. Une létalité plus élevée par ingestion de pesticides par rapport à d’autres méthodes était suggestive mais pas significative. Le taux de létalité dans la région était variable mais élevé par rapport aux pays industrialisés. Les dossiers et la gestion de l’automutilation délibérée étaient pauvres. Conclusion: 

La prévention effective de l’automutilation délibérée dans la région de Sundarban demanderait une meilleure surveillance des services cliniques et une approche intersectorielle, reliant la sécurité dans les intérêts agricoles des pesticides et la santé mentale pour prévenir les automutilations délibérées.
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Keywords: Daño autoinfligido deliberadamente; Sundarban; automutilations délibérées; deliberate self-harm; mental health; pesticidas; pesticide; pesticides; salud mental; santé mentale; suicide; suicidio

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Institute of Psychiatry, Kolkata, India 2:  Swiss Tropical Institute, Basel, Switzerland

Publication date: 2009-02-01

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