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Free Content Community engagement in health research: two decades of experience from a research project on HIV in rural Uganda

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Abstract:

Summary Objectives  To describe how a research project on HIV epidemiology in rural Uganda has engaged the community over the past two decades, describing activities, opportunities and challenges that have arisen. Method  The review draws on the experience of the authors as investigators involved in the project at various times since its inception in 1989, and on project documents and peer-reviewed publications. Results  The project attracts community interest, participation and support mostly through community groups. The three main areas of activity are: health care and promotion, HIV/AIDS prevention and care, and community development aimed at poverty reduction. Key opportunities arise from the long-term joint commitment of the project and the community over nearly 20 years, and the potential to accommodate research beyond HIV. Challenges arise from participation fatigue, countered by innovations for the community and investment in capacity development for staff, and from the need to balance community development expectations and the project focus on HIV research. Conclusions  Judged by criteria of longevity, acceptance, and scientific output, community engagement in this HIV research project in rural Uganda has been successful. The experience from this project contributes to the collective documentation and analysis of case studies from various research projects in developing countries which identify good practices from multiple stakeholder perspectives.

French
Objectifs: 

Décrire la façon dont un projet de recherche sur l’épidémiologie du VIH dans les zones rurales de l’Ouganda a engagé la communauté au cours des deux dernières décennies, en décrivant les opportunités d’activités et des défis qui ont surgi. Méthode: 

L’étude s’appuie sur l’expérience des auteurs en tant qu’investigateurs impliqués dans le projet à diverses reprises depuis sa création en 1989, et sur les documents de projets et publications. Résultats: 

Le projet attire l’intérêt de la collectivité, la participation et le soutien par le biais de la plupart des groupes communautaires. Les trois principaux domaines d’activité sont: la promotion et les soins de santé, la prévention du VIH/sida et les soins, et le développement communautaire visant à la réduction de la pauvreté. Les opportunités clés sont survenues dans le cadre de l’engagement commun à long terme entre le projet et la communauté depuis près de 20 ans, et la possibilité d’intégrer de la recherche au-delà du VIH. Les défis sont survenus dans la fatigue à la participation, contrée par les innovations pour la communauté et l’investissement dans le développement des capacités pour le personnel, et de la nécessité de trouver un équilibre entre les attentes du développement communautaire et la concentration du projet sur la recherche VIH. Conclusions: 

Jugé par des critères de longévité, d’acceptation, et la production scientifique, l’implication de la communauté dans ce projet de recherche sur le VIH dans la région rurale de l’Ouganda a été couronnée de succès. L’expérience de ce projet contribue à la documentation collective et l’analyse des études de cas de divers projets de recherche dans les pays en développement qui identifient les bonnes pratiques à partir de plusieurs perspectives des parties prenantes.

Keywords: acceptation de la communauté; aceptación comunitaria; community acceptance; community involvement; desarrollo; developing countries; development; développement; investigación; long-term follow-up; participación comunitaria; participation de la communauté; pays en développement; países en vías de desarrollo; recherche; research; seguimiento a largo plazo; suivi à long terme

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02207.x

Affiliations: 1:  MRC/UVRI Uganda Research Unit on AIDS, Entebbe, Uganda 2:  School of Development Studies, University of East Anglia, Norwich, UK

Publication date: 2009-02-01

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