Free Content Critical care in low-income countries

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Abstract:

Summary Critical care in low-income countries remains rudimentary. When defined as all aspects of care for patients with sudden, serious, reversible disease, critical care is not disease or age specific and includes triage and emergency medicine, hospital systems, quality of care and Intensive Care Units. This review collates the literature on critical care in low-income countries and explores how the care can be both feasible and effective. Emergency care including triage is often one of the weakest parts of the health system; but if well organized it can be life-saving and cost-effective. Emergency triage and treatment has been developed for paediatric admissions with promising results. Hospital systems do not currently prioritize the critically ill and few hospitals have Intensive Care Units. The quality of care given to inpatients on hospital wards is often poor and could be improved in many ways. There is a lack of training and awareness of the principles of critical care. Basic critical care concentrating on ABC – airway, breathing and circulation – need not be resource intensive. Oxygen is a cheap and effective treatment for pneumonia and other severe disease, but is not always available. Improved critical care could have a significant effect on the burden of disease and effects of ill health. Research into the most cost-effective treatments and methods of caring for critically ill patients is urgently needed.

French
Les soins critiques dans les pays à faibles revenus restent rudimentaires. Lorsque définis comme l’ensemble des aspects des soins pour patients avec maladie soudaine, sévère et réversible, les soins criques ne sont pas spécifiques à la maladie ou à l’âge et comprennent le tri et la médecine d’urgence, les systèmes hospitaliers, la qualité des soins et les unités de soins intensifs. Cette revue rassemble la documentation sur les soins critiques dans les pays à faibles revenus et explore la façon dont les soins peuvent être à la fois réalisables et efficaces. Les soins d’urgence y compris le tri sont souvent un des aspects les plus faibles du système de santé. Cependant, lorsque bien organisés, ils peuvent sauver la vie et être rentables. Le tri et traitement d’urgence ont étéélaborés pour les admissions pédiatriques avec des résultats prometteurs. Actuellement, les personnes gravement malades ne sont pas une priorité pour les systèmes hospitaliers et peu d’hôpitaux ont des unités de soins intensifs. La qualité des soins procurés aux patients hospitalisés est souvent médiocre et pourrait être améliorée de plusieurs façons. Il y a un manque de formation et de sensibilisation sur les principes des soins critiques. Les soins critiques de base se concentrant sur les voies respiratoires, la respiration et la circulation ne doivent pas nécessiter des ressources importantes. L’oxygène est un traitement bon marché et efficace pour la pneumonie et pour d’autres maladies graves, mais n’est pas toujours disponible. L’amélioration des soins critiques pourrait avoir un effet significatif sur la charge de morbidité et des effets sur la pauvre santé. La recherche de traitements avec un meilleur rapport coût-efficacité et des méthodes de soins pour patients gravement malades est urgemment nécessaire.
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