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Free Content Pulmonary tuberculosis case detection through fortuitous cough screening during home visits

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Summary Objective  To compare the yield of active tuberculosis (TB) case detection among risk groups during home visits with passive detection among patients at health services. Methods  In April 2004, in a first phase, we introduced, active screening for coughing among all family members of patients that were visited at home by their family doctor or nurse for other reasons. Subsequently, from October 2004 onwards, active screening was restricted to family members belonging to groups at risk of TB. Results  The overall detection rate of TB increased from 6.7/100 000 during passive detection at health services before the intervention to 26.2/100 000 inhabitants when passive detection was complemented by active case finding. Active screening among risk groups yielded 35 TB cases per 1000 persons screened compared to 20 TB cases per 1000 persons passively screened at health services. Active case finding was particularly efficient in those coughing for 3 weeks or more (107/1000 screened). Conclusion  This study demonstrates that active case finding in groups at risk during home visits increases the case detection rate in the population and permits the identification of cases that may not be detected through passive case finding at health facility level.


Comparer le rendement de la détection des cas de TB active dans les groupes à risque au cours de visites à domicile avec celui de la détection passive chez les patients dans des services de santé. Méthodes: 

En avril 2004, dans une première phase, nous avons introduit le dépistage actif en cas de toux chez tous les membres de la famille des patients, visités à domicile par leur médecin de famille ou par une infirmière pour d’autres raisons. Ensuite, à partir d’octobre 2004, le dépistage actif a été limité aux membres de la famille appartenant à des groupes à risque de TB. Résultats: 

Le taux de détection globale de la TB a augmenté, passant de 6,7/100000 au cours de détection passive dans les services de santé avant l’intervention à 26,2/100000 habitants lorsque la détection passive a été complémentée par la détection active des cas. Le dépistage actif chez les groupes à risque a identifié 35 cas de TB pour 1000 personnes examinées par rapport à 20 cas de TB pour 1000 personnes passivement examinées dans les services de santé. La détection active des cas a été particulièrement efficace dans les toux de trois semaines ou plus (107/1000 examinés). Conclusion: 

Cette étude démontre que la détection active des cas dans les groupes à risque au cours de visites à domicile augmente le taux de détection des cas dans la population et permet l’identification de cas qui ne peuvent pas être détectés par la recherche passive des cas au niveau des services de santé.

Keywords: Cuba; active case finding; groupes à risque; grupos de riesgo; hallazgo activo de casos; recherche active des cas; risk groups; tuberculose; tuberculosis

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Research and Surveillance Group on TB, Leprosy and ARI, Institute of Tropical Medicine Pedro Kourí, Havana, Cuba 2:  Municipality Center of Hygiene and Epidemiology, Majibacoa, Las Tunas, Cuba 3:  Epidemiology and Disease Control Unit, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 4:  Provincial Center of Hygiene and Epidemiology, Las Tunas, Cuba

Publication date: February 1, 2009


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