Free Content Integration of immunization services with other health interventions in the developing world: what works and why? Systematic literature review

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Abstract:

Summary Objective  To assess benefits, challenges and characteristics of integrating child and maternal health services with immunization programmes. Methods  Literature review using journal databases and grey literature. Papers meeting the inclusion criteria were rated for the quality of methodology and relevant information was systematically abstracted. Results  Integrated services were vitamin A supplementation, bednet distribution, deworming tablet distribution, Intermittent Preventive Therapy for infants and referrals for family planning services. Two key characteristics of success were compatibility between interventions and presence of a strong immunization service prior to integration. Overburdened staff, unequal resource allocation and logistical difficulties were mentioned as risks of integration, whereas rapid uptake of the linked intervention and less competition for resources were listed as two key benefits of integration. Conclusion  The theoretical strengths of integrating other health services with immunization services remain to be rigorously proved in practice. When additional interventions are carefully selected for compatibility and when they receive adequate support, coverage of these interventions may improve, provided immunization coverage is already high. Evidence for the effectiveness of integration in increasing efficiency of resource use was insufficient and most benefits and challenges were not statistically quantified. More substantive information about the costs of integrated vertical programmes and full documentation of the impacts of integration on immunization services should be published.

French
Objectif: 

Evaluer les bénéfices, les défis et les caractéristiques de l’intégration des services de santé maternelle et infantile dans les programmes de d’immunisation. Méthodes: 

Revue de littérature utilisant les bases de données de journaux et la littérature grise. Les articles répondant aux critères d’inclusion ont été classés selon la qualité de la méthodologie et les informations pertinentes ont été systématiquement prélevées. Résultats: 

Les services intégrés étaient la supplémentation en vitamine A, la distribution de moustiquaires, la distribution de comprimés de déparasitage, le traitement préventif intermittent pour les nourrissons et les transferts vers des services de planification familiale. Deux caractéristiques clés de succès étaient la compatibilité entre les interventions et la présence d’un service solide d’immunisation avant l’intégration. Le personnel surchargé, la répartition inégale des ressources et les difficultés logistiques étaient mentionnés comme des risques de l’intégration. Alors que l’absorption rapide de l’intervention intégrée et moins de concurrence pour les ressources étaient énumérés comme deux principaux avantages de l’intégration. Conclusion: 

Les atouts théoriques de l’intégration d’autres services de santé avec les services d’immunisation doivent encore être rigoureusement prouvés dans la pratique. Lorsque des interventions additionnelles sont soigneusement sélectionnées pour assurer la compatibilité et lorsqu’elles reçoivent un soutien adéquat, la couverture de ces interventions peut être améliorée à condition que la couverture vaccinale soit déjàélevée. La preuve de l’efficacité de l’intégration dans l’augmentation de l’efficacité de l’exploitation des ressources était insuffisante et la plupart des avantages et défis n’étaient pas statistiquement quantifiés. Des informations plus substantielles sur les coûts des programmes versus ceux des programmes verticaux ainsi que la documentation complète sur les impacts de l’intégration sur les services de vaccination devraient être publiées.
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