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Free Content Post-partum depression in Kinshasa, Democratic Republic of Congo: Validation of a concept using a mixed-methods cross-cultural approach

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Summary Objective  To determine if a post-partum depression syndrome exists among mothers in Kinshasa, Democratic Republic of Congo, by adapting and validating standard screening instruments. Methods  Using qualitative interviewing techniques, we interviewed a convenience sample of 80 women living in a large peri-urban community to better understand local conceptions of mental illness. We used this information to adapt two standard depression screeners, the Edinburgh Post-partum Depression Scale and the Hopkins Symptom Checklist. In a subsequent quantitative study, we identified another 133 women with and without the local depression syndrome and used this information to validate the adapted screening instruments. Results  Based on the qualitative data, we found a local syndrome that closely approximates the Western model of major depressive disorder. The women we interviewed, representative of the local populace, considered this an important syndrome among new mothers because it negatively affects women and their young children. Women (= 41) identified as suffering from this syndrome had statistically significantly higher depression severity scores on both adapted screeners than women identified as not having this syndrome (= 20;  < 0.0001). Conclusions  When it is unclear or unknown if Western models of psychopathology are appropriate for use in the local context, these models must be validated to ensure cross-cultural applicability. Using a mixed-methods approach we found a local syndrome similar to depression and validated instruments to screen for this disorder. As the importance of compromised mental health in developing world populations becomes recognized, the methods described in this report will be useful more widely.

French
Objectif: 

Déterminer si un syndrome de dépression post-partum existe chez les mères à Kinshasa, République démocratique du Congo, par l’adaptation et la validation d’instruments de dépistage standards. Méthodes: 

En utilisant les techniques qualitatives d’interview, nous avons interrogé un échantillon convenable de 80 femmes vivant dans une large communauté périurbaine afin de mieux comprendre les conceptions locales de la maladie mentale. Nous avons utilisé ces informations pour adapter deux évaluateurs standards de la dépression: l’échelle de dépression post-partum d’Edimbourg (EPDS) et la liste d’Hopkins de vérification des symptômes (HSCL). Dans une étude quantitative subséquente, nous avons identifié 133 autres femmes avec ou sans syndrome de dépression et avons utilisé cette information pour valider les instruments adaptés pour le dépistage. Résultats: 

Sur base des données qualitatives, nous avons trouvé un syndrome local très proche du modèle occidental DSM-IV de trouble dépressif majeur. Les femmes interviewées, représentative de la population locale, considéraient ce syndrome comme un élément important chez les nouvelles mères, car il affecte négativement les femmes et leurs jeunes enfants. Les femmes identifiées comme souffrant de ce syndrome (n = 41) avaient des scores de gravité de dépression plus élevés de façon statistiquement significative à la fois avec les deux outils de dépistage adaptés que les femmes identifiées comme n’ayant pas ce syndrome (n = 20, p <,0001). Conclusions: 

Lorsqu’il n’est pas certain que les modèles occidentaux de psychopathologie soient appropriés pour être utilisés dans le contexte local, ces modèles doivent être validés pour assurer une applicabilité interculturelle. En utilisant une méthode d’approche mixte, nous avons trouvé un syndrome local similaire à la dépression et des instruments validés pour le dépistage de ce trouble. Alors que l’importance de la santé mentale compromise dans les populations des pays en développement est reconnue, les méthodes décrites dans le présent rapport seront utiles à plus grande échelle.
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No Citations
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Keywords: Democratic Republic of Congo; RD Congo; RDC; materna; maternal; mental health; mère; salud mental; santé mentale; validez; validity; validité

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Department of Mental Health, Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Baltimore, MD, USA 2:  Department of Medicine, University of California, San Diego, CA, USA 3:  Centre for Ethnopsychology and Psychoanalysis, Port Gentil, Gabon 4:  Health programs, United States Agency for International Development (USAID), Democratic Republic of Congo 5:  Department of International Health, Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Baltimore, MD, USA

Publication date: 2008-12-01

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