Free Content National survey of the health and nutrition of schoolchildren in Ethiopia

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Abstract:

Summary Objective  To estimate the prevalence of chronic health and nutritional conditions of schoolchildren in Ethiopia. Methods  Cross-sectional survey in schools in each region randomly selected in proportion to size, then a random sample of 50–68 children in grades 3 and 4 in each school. Children were examined for signs of micronutrient deficiencies and chronic infections; weighed and measured; provided a faecal sample to diagnose intestinal parasitic infections; and were interviewed about their recent diet and hygiene practices. Results  A total of 7572 children were studied in 142 schools in all 11 regions of Ethiopia. Nearly 17% of children were orphans. The prevalence of stunting was 22.3% and 23.1% of children were thin for age, but these may be underestimates as there was evidence that age may have been estimated based on stature when children enrol in school. Just under 10% of children were anaemic when altitude was accounted for. The overall prevalence of trachoma was 13% and children who washed their face before school were at lower risk of trachoma than children who had not. Children who reported that they had eaten fruits or vegetables the day before also had a lower risk of xerophthalmia than children who had not. Only 30% of children were infected with intestinal worms. Conclusions  Trachoma is a problem but anaemia and intestinal worms are relatively uncommon in Ethiopian schoolchildren. These data provide a basis for developing a school health policy and programmes.

French
Objectif: 

Estimer la prévalence de la malnutrition et des maladies chroniques chez les écoliers en Éthiopie. Méthodes: 

Etude transversale dans les écoles dans chaque région choisie de façon aléatoire proportionnellement à la taille. Puis un échantillonnage aléatoire de 50 à 68 enfants dans les classes de niveau 3 et 4 dans chaque école. Les enfants ont été examinés pour des signes de carences en micronutriments et pour des infections chroniques, pesés et mesurés. Un échantillon de matières fécales a été récolté pour diagnostiquer les infections parasitaires intestinales. Ils on été interrogés sur leur régime alimentaire et pratiques d’hygiène récentes. Résultats: 

Au total, 7572 enfants ont étéétudiés dans 142 écoles dans toutes les 11 régions de l’Éthiopie. Près de 17% des enfants étaient orphelins. La prévalence du retard de croissance était de 22,3% et 23,1% des enfants étaient maigres pour l’âge, mais cela pourrait être une sous estimation car il a été prouvé que l’âge a pu être estimé sur la base de la stature lors de l’inscription des enfants à l’école. Un peu moins de 10% des enfants souffraient d’anémie lorsque l’altitude a été prise en compte. La prévalence globale du trachome était de 13% et les enfants qui lavaient leur visage avant l’école étaient à faible risque de trachome que ceux qui ne le faisaient pas. Les enfants qui ont rapporté avoir mangé des fruits ou des légumes la veille avaient également un risque plus faible pour la xérophtalmie que les autres. Seuls 30% des enfants étaient infectés par des vers intestinaux. Conclusion: 

Le trachome est un problème, mais l’anémie et les vers intestinaux sont relativement rares chez les écoliers éthiopiens. Ces données fournissent une base pour l’élaboration d’une politique et un programme de santé scolaire.

Keywords: Ethiopia; Etiopia; diet; escolares; estudio nacional; hygiene; nutrición; nutrition; salud; santé; schoolchildren; surveillance nationale; trachoma; worms; Éthiopie; écoliers

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02168.x

Affiliations: 1:  Centre for Public Health Nutrition, University of Westminster, London, UK 2:  Save the Children USA, Addis Ababa, Ethiopia 3:  Iris Business Net P.L.C., Addis Ababa, Ethiopia 4:  Save the Children USA, Washington, DC, USA

Publication date: December 1, 2008

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