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Free Content Antiretroviral treatment and the health workforce in South Africa: how have ART workers been affected by scaling up?

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Abstract:

Summary Objective  To investigate the effect of scaling up antiretroviral treatment (ART) on the working environment and motivation of health workers in South Africa; and to suggest strategies to minimize negative effects and maximise positive effects. Methods  Exploratory interviews with health managers and senior clinical staff were used to identify locally relevant work environment indicators. A self -reported Likert scale questionnaire was administered to a randomly selected cohort of 269 health professionals at health facilities in KwaZulu Natal and Western Cape provinces of South Africa that included ART delivery sites. The cohort was disaggregated into ART and non-ART groups and differences between the two compared with Fisher’s exact test and the non-parametric Mann–Whitney test. Results  The ART sub-cohort reported: (i) a lighter workload ( = 0.013), (ii) higher level of staffing ( = 0.010), (iii) lower sickness absence ( = 0.032), (iv) higher overall job satisfaction ( = 0.010), (v) poorer physical state of their work premises ( = 0.003), and (vi) higher staff turnover ( = 0.036). Conclusion  Scale-up affects the work environment in ways that influence workers’ motivation both positively and negatively. A net negative balance is likely to drive staff out-migration, undermine the quality of care and compromise the capacity of the programme to achieve significant scale. As health workers are the most important element of the health system, a comprehensive and systematic understanding of scale-up impacts on their working conditions and motivation needs to be an integral part of any delivery strategy.

French
Objectif: 

Investiguer les effets du déploiement du traitement antirétroviral (ART) sur l’environnement de travail et la motivation des agents de la santé en Afrique du Sud, et suggérer des stratégies pour minimiser les effets négatifs et maximiser les effets positifs. Méthodes: 

Des entretiens exploratoires avec les gestionnaires de santé et le personnel clinique expérimenté ont été utilisés pour identifier les indicateurs de l’environnement de travail localement valides. Un questionnaire d’auto report de l’échelle Likert a été administréà un groupe de 269 professionnels de la santé, sélectionnés de façon aléatoire dans des établissements de santé, dans les provinces du KwaZulu Natal et du Western Cap en Afrique du Sud, comprenant les sites de délivrance de l’ART. La cohorte a été divisée en groupe ART et groupe non-ART et les différences entre les deux ont été comparées au moyen du test exact de Fisher et du test U non paramétrique de Mann-Whitney. Résultats: 

La sous cohorte ART a rapporté (i) une charge de travail plus légère (P = 0,013), (ii) une dotation en personnel plus élevée (P = 0,010), (iii) des absences pour maladie moins nombreuses (P = 0,032), (iv) une satisfaction globale au travail plus élevée (P = 0,010), (v) un état physique plus pauvre de leurs lieux de travail (P = 0,003), et (vi) une rotation du personnel plus élevée (P = 0,036). Conclusion: 

Le déploiement affecte l’environnement de travail de manière à influencer la motivation des travailleurs à la fois positivement et négativement. Un déséquilibre net négatif est susceptible de conduire le personnel à l’émigration, de nuire à la qualité des soins et de compromettre la capacité du programme à parvenir à une grande échelle. Comme les agents de santé sont l’élément le plus important du système de santé, une compréhension détaillée et systématique de l’impact du déploiement sur leurs conditions de travail et les motivations nécessaires pour faire d’eux une partie intégrante de toute stratégie de prestation.

Keywords: Afrique du Sud; HIV/AIDS; South Africa; Sudáfrica; VIH/SIDA; antiretroviral therapy; health system; health workforce; personnel de santé; sistema sanitario; système de santé; terapia antirretroviral; thérapie antirétrovirale; trabajadores sanitarios

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02169.x

Affiliations: 1:  Institute for Health and Human Development, University of East London, London, UK 2:  Health Economics and HIV/AIDS Research Division, University of KwaZulu-Natal, Durban, South Africa

Publication date: December 1, 2008

bsc/tmih/2008/00000013/00000012/art00005
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