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Free Content User fee exemptions are not enough: out-of-pocket payments for ‘free’ delivery services in rural Tanzania

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Summary Objective  To identify the main drivers of costs of facility delivery and the financial consequences for households among rural women in Tanzania, a country with a policy of delivery fee exemptions. Methods  We selected a representative sample of households in a rural district in western Tanzania. Women who given birth within 5 years were asked about payments for doctor’s/nurse’s fees, drugs, non-medical supplies, medical tests, maternity waiting home, transport and other expenses. Wealth was assessed using a household asset index. We estimated the proportion of women who cut down on spending or borrowed money/sold household items to pay for delivery in each wealth group. Results  In all, 73.3% of women with facility delivery reported having made out-of-pocket payments for delivery-related costs. The average cost was 6272 Tanzanian shillings (TZS), [95% Confidence Interval (CI): 4916, 7628] or 5.0 United States dollars. Transport costs (53.6%) and provider fees (26.6%) were the largest cost components in government facilities. Deliveries in mission facilities were twice as expensive as those in government facilities. Nearly half (48.3%) of women reported cutting down on spending or borrowing money/selling household assets to pay for delivery, with the poor reporting this most frequently. Conclusion  Out-of-pocket payments for facility delivery were substantial and were driven by high transport costs, unofficial provider payments, and preference for mission facilities, which levy user charges. Novel approaches to financing maternal health services, such as subsidies for transport and care from private providers, are required to reduce the cost barriers to attended delivery.


Identifier les principaux facteurs des coûts des services d’accouchement et les conséquences financières sur les ménages parmi les femmes rurales en Tanzanie, un pays avec une politique d’exemption des frais d’accouchement. Méthodes: 

Nous avons sélectionné un échantillon représentatif de ménages dans un district rural dans l’ouest de la Tanzanie. Les femmes qui ont accouché dans les cinq ans ont été interrogées au sujet des paiements des honoraires de médecin/infirmière, des médicaments, des fournitures non médicales, des examens médicaux, de la salle d’attente de maternité, du transport et autres frais. La richesse a étéévaluée à l’aide d’un indice des biens des ménages. Nous avons estimé la proportion de femmes qui ont réduit leurs dépenses ou emprunté de l’argent ou vendu des biens du ménage afin de payer pour l’accouchement dans chaque groupe de richesse. Résultats: 

73,3% des femmes avec un accouchement dans les services ont déclaré avoir effectué des paiements pour des coûts liés à l’accouchement. Le coût moyen était de 6272 shillings tanzaniens (TZS), (intervalle de confiance (IC)95%: 4916 à 7628) ou 5,0 dollars des États-Unis (USD). Les frais de transport (53,6%) et les frais pour les honoraires (26,6%) étaient les plus importants éléments des coûts dans les services fédéraux. Les accouchements dans les services de la Mission étaient deux fois plus chers que ceux dans les services fédéraux. Près de la moitié (48,3%) des femmes ont déclaré réduire leurs dépenses ou emprunter de l’argent ou vendu des biens du ménage afin de payer pour l’accouchement, les pauvres rapportant cela plus souvent. Conclusion: 

Les paiements de poche pour les services d’accouchement étaient importants et étaient menés par des coûts élevés du transport, des paiements d’honoraires non officiels et à la préférence pour les services de la Mission qui perçoivent des droits d’usage. De nouvelles approches pour le financement des services de santé maternelle, telles que les subsides pour le transport et les soins des fournisseurs privés, sont nécessaires pour réduire les barrières de coût à faire recours aux services d’accouchement.

Keywords: costes de parto; delivery costs; financement de la santé; financiación sanitaria; frais d’accouchement; health financing; maternal health services; out-of-pocket payments; pagos de bolsillo; paiements de poche; services de santé maternelle; servicios sanitarios maternos

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Department of Health Management and Policy, University of Michigan School of Public Health, Ann Arbor, MI, USA; Averting Maternal Death and Disability Program, Mailman School of Public Health, Columbia University, NY, USA 2:  Ifakara Health Research and Development Centre, Dar-es-salaam, Tanzania 3:  Department of Epidemiology, University of Michigan School of Public Health, Ann Arbor, MI, USA

Publication date: 2008-12-01

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