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Free Content Direct observation of hygiene in a Peruvian shantytown: not enough handwashing and too little water

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Summary Objective  To document frequency of hygiene practices of mothers and children in a shantytown in Lima, Peru. Methods  Continuous monitoring over three 12-h sessions in households without in-house water connections to measure: (i) water and soap use of 32 mothers; (ii) frequency of interrupting faecal-hand contamination by washing; and (iii) the time until faecal-hand contamination became a possible transmission event. Results  During 1008 h of observation, 55% (65/119) of mothers’ and 69% (37/54) of children’s faecal-hand contamination events were not followed within 15 min by handwashing or bathing. Nearly 40% (67/173) of faecal-hand contamination events became possible faecal-oral transmission events. There was no difference in the time-until-transmission between mothers and children ( = 0.43). Potential transmission of faecal material to food or mouth occurred in 64% of cases within 1 h of hand contamination. Mean water usage (6.5 l) was low compared to international disaster relief standards. Conclusions  We observed low volumes of water usage, inadequate handwashing, and frequent opportunities for faecal contamination and possible transmission in this water-scarce community.


Documenter la fréquence des pratiques d’hygiène des mères et des enfants dans un bidonville de Lima au Pérou. Méthodes: 

Observation continue au cours de trois sessions de 12 heures chacune dans des ménages ne disposant d’eau courante à domicile, afin de suivre: (1) l’utilisation de l’eau et du savon par 32 mères, (2) la fréquence d’interruption de la contamination fécale des mains par le lavage et (3) le temps jusqu’à ce que la contamination fécale des mains devienne un cas possible de transmission. Résultats: 

Au cours de 1008 heures d’observation chez 55% (65/119) des mères et 69% (37/54) des enfants, les cas possibles de contamination fécale des mains n’ont pas été suivis du lavage des mains ou de douche dans les quinze minutes. Près de 40% (67/173) des cas de contamination fécale des mains sont devenus des cas possibles de contamination fécale orale. Il n’y avait pas de différence dans le temps jusqu’à la transmission chez les mères et chez les enfants (p = 0,43). La transmission potentielle de matières fécales à l’alimentation ou à la bouche a eu lieu dans 64% des cas endéans 1 heure suivant la contamination des mains. La consommation moyenne en eau (6,5 l) était faible par rapport aux normes internationales de secours en cas de catastrophe. Conclusions: 

Nous avons observé de faibles volumes d’utilisation d’eau, de lavages des mains inadéquats et de nombreuses occasions de contamination fécale et de possibles transmissions dans cette communauté où l’eau est rare.
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Keywords: Peru; Perú; Pérou; approvisionnement en eau; handwashing; higiene; hygiene; hygiène; lavado de manos; lavage des mains; provisión de agua; water supply

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Center for Global Safe Water, Rollins School of Public Health, Emory University, Atlanta, GA, USA 2:  Asociación Benéfica Proyectos en Informática, Salud, Medicina, y Agricultura (A.B. PRISMA), Lima, Peru 3:  Universidad Peruana Cayetano Heredia, Lima, Peru 4:  Department of International Health, The Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Baltimore, MD, USA 5:  Department of International Health and Development, Tulane University School of Public Health and Tropical Medicine, New Orleans, LA, USA

Publication date: 2008-11-01

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