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Free Content Development and testing of a de novo clinical staging system for podoconiosis (endemic non-filarial elephantiasis)

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Summary Objective  To develop and test a robust clinical staging system for podoconiosis, a geochemical disease in individuals exposed to red clay soil. Methods  We adapted the Dreyer system for staging filarial lymphoedema and tested it in four re-iterative field tests conducted in an area of high-podoconiosis prevalence in Southern Ethiopia. The system has five stages according to proximal spread of disease and presence of dermal nodules, ridges and bands. We measured the 1-week repeatability and the inter-observer agreement of the final staging system. Results  The five-stage system is readily understood by community workers with little health training. Kappa for 1-week repeatability was 0.88 (95% CI 0.80–0.96), for agreement between health professionals was 0.71 (95% CI 0.60–0.82), while that between health professionals and community podoconiosis agents without formal health training averaged 0.64 (95% CI 0.52–0.78). Conclusions  This simple staging system with good inter-observer agreement and repeatability can assist in the management and further study of podoconiosis.


Développer et tester un système graduel clinique robuste pour la podoconiose, maladie géochimique chez les individus exposés au sol argileux rouge. Méthodes: 

Nous avons adapté le système de Dreyer pour la gradation du lymphœdème filarial et l’avons testé dans quatre essais réitératifs menés sur le terrain, dans une zone à forte prévalence de podoconiose dans le sud de l’Éthiopie. Le système comporte cinq niveaux selon la propagation proximale de la maladie et la présence de nodules dermiques, de crêtes et de bandes. Nous avons mesuré la répétabilité sur une semaine et la concordance inter observateur du système graduel final. Résultats: 

Le système à cinq niveaux est facile à comprendre par les agents de la communauté ayant peu de formation en santé. La valeur Kappa pour la répétabilité sur une semaine était 0,88 (IC95%: 0,80 - 0,96). Cette valeur pour la concordance entre les professionnels de la santéétait 0,71 (IC95%: 0,60 - 0,82), tandis que celle entre les professionnels de la santé et les agents de la communauté podoconiose sans formation officielle en santéétait en moyenne 0,64 (IC95%: 0,52 - 0,78). Conclusions: 

Ce système graduel simple avec une bonne concordance inter observateur et répétabilité peut aider à la gestion de la podoconiose et à des études supplémentaires.
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Keywords: agent communautaire; agreement; community worker; concordance; concordancia; elefantiasis no-filariana; gradation; non-filarial elephantiasis; podoconiose; podoconiosis; repeatability; repetitibilidad; répétabilité; sistema de grados; staging system; trabajadores comunitarios; éléphantiasis non filarial

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Brighton and Sussex Medical School, Brighton, UK 2:  Department of Dermatovenereology, ALERT & Tikur Anbessa Hospitals, Addis Ababa, Ethiopia 3:  Otona Hospital, Wolaita Sodo, Ethiopia 4:  East Kent Hospitals NHS Trust, Canterbury, UK 5:  School of Public Health, Addis Ababa University, Ethiopia

Publication date: 2008-10-01

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