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Free Content Non-communicable diseases in low- and middle-income countries: context, determinants and health policy

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Abstract:

Summary The rise of non-communicable diseases and their impact in low- and middle-income countries has gained increased attention in recent years. However, the explanation for this rise is mostly an extrapolation from the history of high-income countries whose experience differed from the development processes affecting today’s low- and middle-income countries. This review appraises these differences in context to gain a better understanding of the epidemic of non-communicable diseases in low- and middle-income countries. Theories of developmental and degenerative determinants of non-communicable diseases are discussed to provide strong evidence for a causally informed approach to prevention. Health policies for non-communicable diseases are considered in terms of interventions to reduce population risk and individual susceptibility and the research needs for low- and middle-income countries are discussed. Finally, the need for health system reform to strengthen primary care is highlighted as a major policy to reduce the toll of this rising epidemic.

French
L’augmentation des maladies non transmissibles et leur impact dans les pays à faibles et moyens ressources a suscité plus d’attention ces dernières années. Toutefois, l’explication de cette hausse est essentiellement une extrapolation de l’histoire des pays à revenus élevés dont l’expérience diffère du processus de développement vécu aujourd’hui par les pays à faible et moyennes ressources. Cette revue évalue ces différences de contexte afin d’acquérir une meilleure compréhension de l’épidémie des maladies non transmissibles dans les pays à faibles et moyens revenus. Les théories sur les déterminants du développement et de la dégénération des maladies non transmissibles sont examinées afin de fournir des preuves solides pour une approche de causalité plus sure à la prévention. Les politiques de santé pour les maladies non transmissibles sont considérés en termes d’interventions visant à réduire les risques pour la population et la sensibilité individuelle et les besoins en matière de recherche sur les pays à faibles et moyens revenus sont examinés. Enfin, la nécessité pour une réforme du système de santé afin de renforcer les soins primaires est soulignée comme une politique majeure pour réduire le bilan de cette épidémie en hausse.

Keywords: chronic diseases; developing countries; enfermedades crónicas; enfermedades no transmisibles; epidemiology; epidemiología; facteurs de risque; factores de riesgo; health transition; maladies chroniques; maladies non transmissibles; non-communicable diseases; pays en développement; países en vías de desarrollo; población; population; public health; risk factors; salud mundial; salud pública; santé mondiale; santé publique; services de santé; transición de salud; urbanisation; urbanización; world health; épidémiologie

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02116.x

Affiliations: 1:  Non-communicable Disease Epidemiology Unit, Department of Epidemiology and Population Health, London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  Department of Social Medicine, University of Bristol, Bristol, UK

Publication date: October 1, 2008

bsc/tmih/2008/00000013/00000010/art00003
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