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Free Content Inter-observer variation in paediatric clinical signs between different grades of staff examining children admitted to hospital in Tanzania

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Abstract:

Summary Background and Objective  Children are often admitted to district hospitals in Africa without an adequate record of clinical examination, a problem that could be reduced by greater involvement of nurses in their assessment. We aimed to ascertain whether hospital nurses in a district hospital could conduct paediatric examinations as reliably as clinical staff, when provided with a short structured training session. Methods  Hospital nurses (HN), hospital clinical officers (HCO) and research clinical officers (RCO) repeated examinations on children admitted to the paediatric ward shortly after the first examination by an RCO. Kappa scores were used to compare the agreement on the presence or absence of basic clinical signs by different categories of staff. Results  Among 439 paired examinations the agreement between RCOs on clinical signs was slightly higher than for HCOs or HNs; the mean (median) Kappa scores for all signs examined were 0.54 (0.57) for RCO–RCO, 0.49 (0.49) for RCO–HCO and 0.50 (0.49) for RCO–HN. Levels of agreement were lower if children were under the age of 18 months or if they cried during the examination. Conclusions  Nurses with basic training appear to perform as well as clinically trained staff in eliciting essential signs in acutely ill children. Their role in the initial and ongoing assessment of these children should be reviewed in light of the critical shortages in clinically trained staff in African hospitals.

French
Contexte et objectif: 

Les enfants sont souvent admis dans les hôpitaux de district en Afrique sans des données adéquats de l’examen clinique, un problème qui pourrait être réduit par une participation plus effective des infirmières dans leur évaluation. Notre objectif a été de déterminer si les infirmières d’hôpital dans un hôpital de district pouvaient mener des examens pédiatriques aussi fiables que le personnel clinique, à l’issue d’une courte session de formation structurée. Méthodes: 

Les infirmières d’hôpitaux (IH), les cliniciens hospitaliers (CH) et les cliniciens chercheurs (CC) ont répété l’examen des enfants admis au service pédiatrique peu de temps après la première examen par un CC. Les scores Kappa ont été utilisés pour comparer la concordance sur la présence ou l’absence de signes cliniques de base par différentes catégories de personnel. Résultats: 

Parmi 439 paires d’examens, la concordance sur les signes cliniques entre les CC était légèrement plus élevée que celles entre les CH ou les IH, le score Kappa moyen (médian) pour tous les signes examinés étaient de 0,54 (0,57) entre CC et CH, 0,49 (0,49) entre CC et CH et 0,50 (0,49) entre CC-IH. Les taux de concordances étaient plus faibles si les enfants étaient âgés de moins de 18 mois ou s’ils avaient pleuré durant l’examen. Conclusions: 

Les infirmières ayant une formation de base semblent en mesure d’effectuer autant que le personnel clinique formé dans l’identification des signes essentiels chez les enfants avec des maladies aiguës. Leur rôle dans l’examen initial et dans le suivi de ces enfants devrait être revu à la lumière de la pénurie critique de personnel clinique formé dans les hôpitaux africains.

Keywords: Hospital; Hôpital pédiatrique; categoría empleado; catégorie de personnel; clinical signs; entrenamiento; formation; hospital; paediatric; pediátrico; signes cliniques; signos clínicos; staff category; training; variabilidad; variability; variabilité

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02129.x

Affiliations: 1:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  Teule District Hospital, Muheza, Tanga, Tanzania 3:  Joint Malaria Programme, KCMC, Moshi, Kilimanjaro, Tanzania

Publication date: September 1, 2008

bsc/tmih/2008/00000013/00000009/art00016
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
6
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20
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