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Free Content Assessing debt-to-health swaps: a case study on the Global Fund Debt2Health Conversion Scheme

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Abstract:

Summary The Debt2Health Conversion Scheme of the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria is used to reassess a range of recent initiatives that propose debt relief in exchange for spending in the health sector. The experience with debt swaps in the mid 1990s was far from positive, and recent improved insight in the economics of debt relief suggests extreme caution. We argue that the recent spade of debt swap proposals, even if targeting countries and debt titles that fall outside current major international debt relief mechanisms, share most of the design faults of previous initiatives. Proposals such as Debt2Health do not constitute efficient vehicles to increase net transfers to poor countries, to reduce the economic disadvantages of indebtedness, or to strengthen public health systems of partner countries. For debt relief to constitute a valuable mechanism to provide aid, it should be designed as a large-scale and comprehensive operation, with spending earmarked to broad country-established priorities, and reinforce rather than undermine national implementation systems.

French
Le schéma de conversion «Debt2Health» du Fonds Mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme est utilisé pour réévaluer une série d’initiatives récentes qui proposent l’allègement de la dette en échange de dépenses dans le secteur de la santé. L’expérience de la conversion de la dette dans le milieu des années 1990 est loin d’être positive et les récentes améliorations dans la connaissance de l’économie de l’allégement de la dette suggèrent une extrême prudence. Nous estimons que les récentes propositions d’échange de la dette, même avec ciblage des pays et des titres de la dette qui ne relèvent pas des grands mécanismes d’allégement international de la dette, partagent la plupart des défauts de conception des initiatives précédentes. Des propositions telles que «Debt2Health» ne constituent pas des véhicules efficaces pour accroître les transferts nets vers les pays pauvres afin de réduire les désavantages économiques de l’endettement ou pour renforcer les systèmes de santé publique des pays partenaires. Pour que l’allégement de la dette puisse constituer un mécanisme utile d’apport d’aide, il devrait être conçu sur une grande échelle et avec un fonctionnement détaillé et les dépenses affectées à l’ensemble des priorités établies dans les pays, pour renforcer plutôt que saper les systèmes nationaux en place.
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