Free Content Circumcision among adolescent boys in rural northwestern Tanzania

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Abstract:

Summary Objective  Male circumcision reduces risk of HIV among heterosexual men by about 60%. Modelling the impact of circumcision on HIV transmission, and planning service expansion, relies on self-reported circumcision status. We investigated the validity of self-reported status. Methods  Survey and in-depth interview (IDI) data from adolescents enrolled in a community randomized sexual health intervention trial in rural Mwanza, Tanzania were analysed. Results  The 5354 male school attenders (median age 15.5 years) were recruited in 1998 and followed for 3 years. At baseline, circumcision prevalence was 13.7% by self-report and 11.8% by clinical examination, rising to 17.3% by clinical examination at final survey. Only 61.5% of Muslim males were circumcised at the final survey. Of 506 participants who reported being circumcised at baseline, only 78.9% reported this at interim. Similarly, only 84.2% of participants clinically assessed as circumcised at baseline were also assessed as circumcised at interim. At both baseline and interim surveys, about 80% of participants who reported being circumcised were also found to be so at clinical examination. There was a high tolerance and respect for circumcision among male IDI respondents, with widespread belief that it was beneficial for penile hygiene and disease prevention. The majority of female IDI respondents said that they did not know what male circumcision was. Discussion  Attitudes to male circumcision were positive in this population despite its low prevalence. There were substantial inconsistencies in both self-reported and clinically assessed circumcision status. Methods are needed to improve self-report and training of clinicians in this setting.

French
Objectif: 

La circoncision réduit le risque à l’infection VIH chez les hommes hétérosexuels d’environ 60%. La modélisation de l’impact de la circoncision sur la transmission du VIH et la planification de l’expansion des services reposent sur les données provenant d’auto reports sur la circoncision. Nous avons étudié la validité de l’auto report. Méthodes: 

Les données de surveillance et d’interviews détaillées d’adolescents recrutés dans une intervention randomisée sur la communauté en matière de santé sexuelle dans les régions rurales de Mwanza, en Tanzanie ont été analysées. Résultats: 

5354 participants masculins fréquentant l’école (âge moyen 15,5 ans) ont été recrutés en 1998 et suivis pendant 3 ans. Au départ, la prévalence de la circoncision était de 13,7% selon l’auto report et de 11,8% selon l’examen clinique, puis passant à 17,3% selon l’examen clinique au cours du dernier sondage. D’après la dernière enquête, seuls 61,5% des hommes musulmans étaient circoncis. Sur 506 participants qui ont déclaré au début de l’étude être circoncis, seuls 78,9% ont rapporté cela au stade intermédiaire de l’étude. De même, seuls 84,2% des participants considérés cliniquement circoncis au début de l’étude ont aussi été considérés comme circoncis au stade intermédiaire. Autant au stade initial qu’au stade intermédiaire des enquêtes, environ 80% des participants qui ont rapportéêtre circoncis ont également été trouvés tels lors de l’examen clinique. Il y avait une tolérance et un respect important de la circoncision chez les hommes interviewés, avec une opinion répandue du bénéfice pour le pénis en matière d’hygiène et de prévention des maladies. La majorité des interviewés de sexe féminin disaient ne rien savoir sur la circoncision masculine. Discussion: 

Les attitudes vis-à-vis de la circoncision masculine étaient positives dans cette population malgré la faible prévalence. Il y avait des incohérences importantes autant dans l’auto report que dans l’évaluation clinique de la circoncision. Des nouvelles méthodes sont nécessaires pour améliorer l’auto report et pour la formation des cliniciens dans cette région.

Keywords: Circuncisión masculina; HIV; Tanzania; Tanzanie; VIH; adolescentes; adolescents; circoncision masculine; enfermedades de transmisión sexual; infections sexuellement transmissibles; male circumcision; prevención; prevention; prévention; sexually transmitted infections

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02107.x

Affiliations: 1:  London School of Hygiene & Tropical Medicine, London, UK 2:  National Institute for Medical Research, Mwanza Centre, Tanzania 3:  Social & Public Health Sciences Unit, Medical Research Council, Glasgow, UK

Publication date: August 1, 2008

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