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Free Content Sensitivity and specificity of an index for the diagnosis of TB meningitis in patients in an urban teaching hospital in Malawi

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Abstract:

Summary Tuberculous (TB) meningitis is difficult to diagnose and has a high mortality rate, particularly when presentation is delayed. A diagnostic index developed in Vietnam, an area of low-HIV seroprevalence, has been proposed as a means to differentiate TB meningitis from acute bacterial meningitis using clinical and laboratory features. We applied this index over a 4-month period to adults presenting with meningitis to an urban teaching hospital in Malawi, where HIV seroprevalence is 70% among medical inpatients. Eighty-five consecutive eligible patients were studied. Nine had TB meningitis, 64 bacterial meningitis and 12 cryptococcal meningitis. The sensitivity of the diagnostic index for predicting TB meningitis was 78%, with a specificity of 43%, too low to be used in the diagnosis of TB meningitis in this setting. This finding is likely to be generalizable to other southern African countries with similarly high-HIV seroprevalences.

French
La méningite tuberculeuse est difficile à diagnostiquer et a un taux de mortalitéélevé, en particulier lorsque la présentation est retardée. Un indice de diagnostic développé au Vietnam, une zone à faible séroprévalence du VIH, a été proposé comme un moyen de différencier la méningite tuberculeuse de la méningite bactérienne aiguë en utilisant des caractéristiques cliniques et de laboratoire. Nous avons appliqué cet indice sur une période de 4 mois chez des adultes se présentant avec une méningite dans un hôpital d’enseignement en milieu urbain au Malawi, où la séroprévalence du VIH est de 70% chez les patients hospitalisés. 85 patients consécutifs éligibles ont étéétudiés. 9 avaient une méningite tuberculeuse, 64 avaient une méningite bactérienne et 12 une méningite à cryptocoques. La sensibilité de l’indice de diagnostic pour prévoir la méningite tuberculeuse était de 78%, avec une spécificité de 43%, ce qui est trop faible pour être utilisée dans le diagnostic de la méningite tuberculeuse dans cet endroit. Cette observation pourrait être généralisable à d’autres pays d’Afrique australe avec une séroprévalence du VIH aussi élevée.
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