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Free Content Malaria in pregnancy in an area of stable and intense transmission: is it asymptomatic?

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Abstract:

Summary Objective  To report a study of the signs and symptoms of malarial infection during pregnancy in an area of stable and intense transmission. Methods  As part of a clinical trial, to assess the efficacy and safety of four antimalarial drug regimens in pregnant women, we collected clinical and laboratory data from 900 parasitaemic pregnant women and 223 non-parasitaemic pregnant women who attended an antenatal clinic at a district hospital in Ghana. Frequencies of signs and symptoms were calculated and their association with the level of parasitaemia was assessed using multivariate logistic regression. Results  History of fever (7.8%. 44.4%;  < 0.0001), headache (12.5%. 43.9%;  < 0.0001), vomiting (0 . 11.5%;  = 0.01), malaise (1.6%. 31.6%;  < 0.0001) dizziness (0%. 23%;  < 0.0001) and fatigue (0%. 22.5%;  < 0.0001) was substantially higher in parasitaemic primigravidae than in aparasitaemic primigravid women. Similar differences in the distribution of the symptoms and signs were observed between parasitaemic and aparasitaemic multigravid women. The proportion of women with elevated concentrations of aspartate aminotransferase, alanine aminotransferase and total bilirubin and its fractions was also higher in parasitaemic than in non-parasitaemic women. Conclusion  In areas of stable malarial transmission, malaria in pregnancy is often symptomatic. Although the symptoms are mostly non-specific, careful recording of history may be useful to identify women who need a confirmatory test and an effective antimalarial treatment.

French
Objectif: 

Evaluer les signes et symptômes de l’infection malarique pendant la grossesse dans une zone de transmission stable et intense. Méthodes: 

Dans le cadre d’un essai clinique visant àévaluer l’efficacité et la sécurité de quatre schémas thérapeutiques antimalariques chez des femmes enceintes, nous avons recueilli des données cliniques et de laboratoire chez 900 femmes enceintes parasitémiques et 223 non-parasitémiques visitant une clinique prénatale dans un hôpital de district au Ghana. Les fréquences des signes et symptômes ont été calculées et leur association avec le taux de la parasitémie a été analysée au moyen de régression logistique multivariée. Résultats: 

Des épisodes de fièvre (7,8% contre 44,4%; p < 0,0001), de céphalées (12,5% contre 43,9%; p < 0,0001), de vomissements (0 contre 11,5%; p = 0,01), de malaises (1,6% contre 31,6%; p < 0,0001) d’étourdissements (0 contre 23%; p < 0,0001), et de fatigue (0 contre 22,5%, p < 0,0001) étaient sensiblement plus élevés chez les parasitémiques primipares que chez les non-parasitémiques multipares. Des différences similaires dans la distribution des symptômes et signes ont été observées entre multipares parasitémiques et non-parasitémiques. La proportion de femmes ayant des taux élevés d’AST, d’ALT et de bilirubine totale et ses fractions était également plus élevée chez les parasitémiques que chez les non- parasitémiques. Conclusion: 

Dans les régions à transmission stable, la malaria pendant la grossesse est souvent symptomatique. Bien que les symptômes soient le plus souvent non spécifiques, la considération prudente de l’historique peut être utile pour identifier les femmes qui ont besoin d’un test de confirmation et d’un traitement antimalarique efficace.

Keywords: clinical presentation; embarazo; grossesse; malaria; pregnancy; presentación clínica; présentation clinique

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02111.x

Affiliations: 1:  Department of Community Health, School of Medical Sciences, Kwame Nkrumah University of Science and Technology, Kumasi, Ghana 2:  Department of Infectious and Tropical Diseases, London School of Hygiene & Tropical Medicine, London, UK

Publication date: August 1, 2008

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